flashfondationeditorsbulletinspublications

INFO-TURK

A non-government information center on Turkey

Un centre d'information non-gouvernemental sur la Turquie

44th Year / 44e Année
Mai
 
2020 May
N° 501
53 rue de Pavie - 1000 Bruxelles
Tél: (32-2) 215 35 76 - Fax: (32-2) 897 78 71
Chief Editor /Rédacteur en chef: 
Dogan Ozgüden

Responsible editor/Editrice responsable:

Inci Tugsavul
Human Rights
Pressures on  media
Kurdish Question
Minorities
Interior politics
Armed Forces
Religious affairs
Socio-economics
Turkey-Europe
Turkey-USA
Regional Relations
Cyprus and Greece
Migration

Site searchWeb search

powered by FreeFind


La revue socialiste ANT interdite le 1er mai 1971
par la junte militaire après la proclamation de l'état de siège



Titres des évènements du mois
Titles of this month's events



Droits de l'Homme / Human Rights

Erdogan urged to discontinue investigations into bar associations

Campaign by Amnesty International: Lives of Prisoners at Greater Risk
Saturday Mothers: We will Struggle Till the Last Perpetrator is Put on Trial
Des mosquées diffusent Bella Ciao, enquête ouverte
Covid-19 Spreading Fast in Turkey's Prisons, Rights Defenders Warn
Deniz Gezmiş, Yusuf Aslan and Hüseyin İnan Commemorated
IHD: Regime Got More and More Authoritarian
Arrestation de manifestants qui défilaient pour le 1er mai
Violations of Rights in Prisons Amid Covid-19 Pandemic
Textile worker Ali shot death by a police officer

Amnesty 2019 Report: Judiciary is Still a Tool of Pressure in Turkey

Pression sur les médias / Pressure on the Media

Le pardon des fils de Khashoggiest "choquant", une "parodie de justice"
Les enfants du journaliste Khashoggi "pardonnent" à ses assassins saoudiens
TGC: Fines Aimed at Intimidating Critical Journalists
Writer Ragıp Zarakolu Investigated for his column
Indictment Against Journalists over News on Intelligence Officer
Grup Yorum Band Member İbrahim Gökçek Loses His Life
Based on Which Legal Provisions Do Journalists Face Trials in Turkey?
Fox TV Anchor Fatih Portakal Faces Prison Term
Coronavirus: plus de 400 arrestations pour "provocation en ligne" en Turquie
Emprisonné depuis 2 ans et demi, Osman Kavala perd espoir

Les demeures de Nazim Hikmet menacés à Kadıköy

Kurdish Question / Question kurde

New 'Terror Investigation' Against Demirtaş over His Defense

Operation Against HDP, DBP Politicians, Women’s Associations in Diyarbakır
Les Kurdes se battent contre deux virus : le covid19 et la “démocrature”
HDP’s Iğdır Co-Mayor Arrested
Occupation forces attack villages in Afrin
Nouvelles arrestations de maires prokurdes
HDP: Happy Kurdish Language Day
Court of Cassation Demands Reversal of Demirtaş’s Prison Term
Statements on Dersim: Open the Archives, Face the Massacre
Öcalan appelle le PKK, l’UPK et le PDK à l’unité nationale kurde

Minorités / Minorities

Hrant Dink Foundation Says It Receives Death Threats

Articles sur la Turquie dans la revue Europe&Orient
Czech Senate condemns Armenian Genocide, Nazi crimes against humanity
Greek, Assyrian, Armenian Genocide Memorial Erected in Berlin
Chaldean Couple Kidnapped by Those Leaning on the State
Has President’s Hate Speech a Role in Attack Against Armenian Church?
Armenian Church Attacked in İstanbul

Politique intérieure/Interior Politics

Pas de répit pour les opposants au président Erdogan

Erdogan sape les efforts de l'opposition contre le coronavirus
Investigation Against Main Opposition CHP’s Özgür Özel, Engin Özkoç

Forces armées/Armed Forces

Un soldat turc tué dans une explosion à Idleb

Turkey's occupation of northern Syria includes population transfers
Turkish forces  recruit on Syria 10,000 mercenaries for LibyaHR

Affaires religieuses / Religious Affairs
 

Erdogan ressasse son rêve de changer Sainte-Sophie en mosquée

Les mosquées rouvertes aux prières collectives en Turquie
La conquête islamiste d'Erdogan par une série de télévision
Turkey’s Dangerous New Exports: Pan-Islamist, Neo-Ottoman Visions
Menaces de mort à Kimyongür par un djihadiste turc
Erdogan défend le chef islamique accusé d'homophobie

Socio-économique / Socio-economic

La Turquie, nouvelle poubelle à plastiques de l’Europe?

Coronavirus: la Turquie lève la plupart des restrictions
Erdogan dos au mur face à la récession en Turquie
Virus : la Turquie sera confinée pour l'Aïd
Coronavirus: la barre des 4.000 morts dépassée en Turquie
Le président du Besiktas Istanbul testé positif au coronavirus
Des médecins se muent en "détectives" pour traquer le coronavirus
Turkey’s Foreign Trade Deficit Increased by 181.6 Percent in March
Coronavirus : la Turquie dépasse les 3.000 morts

Relations turco-européennes / Turkey-Europe Relations

ECtHR Convicts Turkey Twice Over Newroz
EU Expresses ‘Deep Concern’ Over Appointment of Trustees
L'UE dénonce les forages de la Turquie au large de Chypre
Le Conseil de l'Europe demande la libération immédiate d'Osman Kavala
EP rapporteur says ‘credibility of democracy at stake’ in Turkey
HRW: Allegations of Abduction and Torture Not Investigated in Turkey

Turquie-USA-OTAN / Turkey-USA-NATO



Relations régionales / Regional Relations

Le régime et les rebelles syriens se battent désormais, aussi, en Libye

La Turquie menace de prendre pour "cible" les forces dissidentes d'Haftar
Ankara promet de "défendre" le gouvernement de Tripoli face à Haftar

Chypre et la Grèce / Cyprus and Greece

Tension pour un bout de terre grec au bord du fleuve Evros

Ankara veut effectuer de nouveaux forages en Méditerranée
Athènes condamne "le harcèlement" d'un hélicoptère grec par la chasse turque

Immigration / Migration

La Grèce renforce ses patrouilles policières à sa frontière avec la Turquie
 Des sympathisants commémorent le décès de Mawda
Un Allemand de l'IS préparait des attentats anti-turcs
Petition: ‘Give Refugee Status to All Immigrants in Turkey’




Droits de l'Homme / Human Rights

Erdogan urged to discontinue investigations into bar associations

The International Bar Association’s Human Rights Institute (IBAHRI), alongside other professional legal representative bodies, has issued an open letter to President Recep Tayyip Erdogan of Turkey urging him to discontinue criminal investigations into the Ankara Bar Association and the Diyarbakir Bar Association.

The two organisations voiced concerns about comments made by Turkey’s Religious Affairs Directorate, Mr Ali Erbas, in a sermon on 24 April 2020, when he suggested that members of the LGBT community spread disease and urged his followers to ‘join the fight to protect people from such evil’.

The letter to President Erdogan also expresses concern about proposed amendments to legal frameworks that could, if implemented, threaten the independence of the legal profession in the country. (ibanet.org, 29 May 2020)

Campaign by Amnesty International: Lives of Prisoners at Greater Risk

Amnesty International has launched an "urgent action" campaign for hundreds of politicians, human rights defenders and journalists behind bars in Turkey amid novel coronavirus (COVID-19) outbreak.

The petition has demanded the release of prisoners "whose lives are at greater risk in overcrowded prisons deprived of hygiene conditions."

'Thousands of prisoners still under COVID-19 risk'

Referring to the recent amendments to the law on criminal enforcement which entered into force on April 15, the organization has reminded the public that while the law has paved the way for the release of almost 90 thousand prisoners amid COVID-19 outbreak, thousands of prisoners are still behind bars in Turkey, facing the risk of getting infected.

Passed by the Parliament on April 13, the amended law on criminal enforcement has excluded political prisoners, criminals of thought and arrested journalists from reduced prison sentences and early release to reduce prison population during the pandemic.

After the main opposition Republican People's Party (CHP) appealed to the Constitutional Court and requested the annulment of the entire law in terms of form considerations as well as the stay of its execution, the Constitutional Court made its first examination on procedural grounds and decided to proceed to examine it as to the merits.

Reference to Demirtaş, Kavala and Altan

In its urgent action campaign, Amnesty International has also referred to imprisoned former Peoples' Democratic Party (HDP) Co-Chair Selahattin Demirtaş in Edirne Prison as well as businessperson and rights defender Osman Kavala and writer-journalist Ahmet Altan in Silivri Prison.

In a recent statement released by the Bakırköy Chief Public Prosecutor's Office on Friday (May 22), it has been announced that while 82 prisoners have been diagnosed with COVID-19, one convict has died of the disease in Silivri Prison, where Kavala and Altan are also held.

Within this context, Amnesty International has briefly stated the following:

'Prisoners, prison personnel at greater risk'

"While coronavirus has been spreading in Turkey at a concerning pace, the lives of thousands of prisoners and prison personnel are at greater risk in overcrowded prisons deprived of hygiene conditions.

"On April 13, the law foreseeing the early release of almost 90 thousand prisoners passed the Parliament. However, this law excludes several people who deserve early release, including journalists, human rights defenders, the ones who are unjustly held in prison based on anti-terror laws just because they used their rights and the ones held in pre-trial detention.

"Make a call to request the release of the ones unjustly held in prison and ensure that the ones kept behind bars can have access to the healthcare opportunities provided to the general public. Sign the petition!"
(BIA, 25 May 2020)

Saturday Mothers: We will Struggle Till the Last Perpetrator is Put on Trial

On the occasion of May 17-31 International Day of the Enforced Disappeared, Saturday Mothers/People and the Human Rights Association (İHD) Commission Against Disappearances in Custody released a joint statement for the press today (May 18).

The joint statement made on social media due to novel coronavirus (Covid-19) outbreak has noted, "Our quest for truth and justice will continue till the last loss is found and the last perpetrator is put on trial."

Reading out the statement on behalf of Saturday Mothers/People and the İHD, Sebla Arcan from the İHD Commission has stated the following:

"As is known, the crime of enforced disappearance was commonly used as a method to spread fear in society and to silence dissidents in several countries of the world where despotic regimes were in power.

'Denial and impunity have prevailed'

"In the geography that we live in, hundreds of people were detained from their homes, workplaces, fields, automobiles, cafes, bus stops and busses by the security forces of the state for the same reasons and with similar methods. They have never come back.

"Though Saturday Mothers were invited by the then Prime Minister [Recep Tayyip] Erdoğan in 2011 and he told them that 'their problem was the problem of his cabinet,' the will to face and come to terms with the practice of enforced disappearance has not been displayed till today.

"All in all, even though governments have changed in time, the policies of denial and impunity have remained the ultimate truth of Turkey.

'Sign the UN Convention'

"We, as the relatives of the losses and human rights defenders, are once again calling on the ones who rule the country on the occasion of Week of the Enforced Disappeared: Immediately sign and implement the United Nations (UN) International Convention for the Protection of All Persons from Enforced Disappearance, which assigns the states with the responsibility to prevent disappearances in custody and to provide access to truth and justice about the enforced disappearances in the past.
'We will never give up Galatasaray'

"We know that if Turkey, where enforced disappearance is commonly used as a state terror, becomes a party to the UN Convention on the Enforced Disappeared, it will be a start to expose the cases of enforced disappearance and try the perpetrators. We are insistent on this demand of ours.

"As we regard it as the first and most important step to face up to the past and establish justice in the country, we will keep on being insistent on 'investigating the crime of enforced disappearance, identifying the responsible ones and bringing them to justice.

"We will not give up our losses or Galatasaray, which is our meeting place with our losses."
(BIA, 18 May 2020)

Des mosquées diffusent Bella Ciao, enquête ouverte

Les autorités turques ont ouvert une enquête jeudi après que des inconnus ont piraté le système d'appel à la prière à Izmir pour diffuser le chant de révolte italien "Bella Ciao" à partir des minarets de plusieurs mosquées de cette ville de l'ouest de la Turquie.

L'hymne antifasciste a été diffusé par plusieurs mosquées mercredi après-midi, à l'heure de l'appel à la prière. La séquence a été largement partagée sur les réseaux sociaux.

La division locale de l'Autorité turque des Affaires religieuse a confirmé l'incident dans un communiqué diffusé mercredi soir sur son compte Twitter et annoncé avoir ouvert une enquête interne et porté plainte auprès de la police.

Bella Ciao a été diffusé après que "des inconnus ont saboté et illégalement piraté le système d'appel à la prière", a précisé cet organisme.

Le parquet d'Izmir a ouvert une enquête sur cet incident et aussi contre des usagers des réseaux sociaux soupçonnés de "dénigrement des valeurs religieuses" pour l'avoir applaudi, selon l'agence de presse étatique Anadolu.

Une femme a été arrêtée dans le cadre de ces investigations, a annoncé Anadolu en début de soirée jeudi sans plus de précisions.

Izmir, la troisième plus grande ville turque, est un bastion laïque et le fief du CHP, le principal parti d'opposition fondé par le père de la Turquie moderne Mustafa Kemal Atatürk.

Omer Celik, le porte-parole de l'AKP, le parti islamo-conservateur du président Recep Tayyip Erdogan, a "vigoureusement condamné" ce piratage, affirmant sur Twitter que "les auteurs de cet acte répugnant seront retrouvés".

Les médias soutenant le gouvernement ont également condamné ce piratage, le qualifiant de "scandale" et de "vile attaque contre les mosquées".

L'incident s'est produit en plein ramadan, le mois de jeûne musulman, à un moment où les mosquées sont fermées, depuis deux mois, pour lutter contre la propagation du nouveau coronavirus en Turquie.
(AFP, 21 mai 2020)

Covid-19 Spreading Fast in Turkey's Prisons, Rights Defenders Warn

Two separate reports by rights defenders and lawyers say that Covid-19 is spreading in prisons across the country and call the authorities to take measures, including providing hygiene and testing prisoners for coronavirus.

"The Covid-19 weekly prison monitoring bulletin" prepared by the Contemporary Lawyers' Association (ÇHD), the Human Rights Association, the Lawyers for Freedom (ÖHD) and the MED TUHAD-FED says that medical controls of prisoners both for Covid-19 and other diseases are not done in time, there are problems regarding nutrition and patients are not provided with a diet meal.

Problems in acces to healthcare

Some of the report's findings are:

There are disruptions in prisoners being taken to the prison infirmary and their referral to the Petitions of complaint by ill prisoners are mostly not processed and cause them to be investigated in some cases.

Prisoners' medical controls are not done within the time that is stated in their medical reports.

The actions taken mostly reduce pain, lengthen the process and take problems under control rather than achieving full recovery. This situation affects patient prisoners both physically and psychologically, worsens the disease process and causes new diseases.

Some ill prisoners need to be fed with diet meals. However, the meals given to them are not suitable for their diets. The situation of those who do not have financial means is quite difficult in this respect. There are also prisons where regular meals are given less than the amount per person.

While some seriously ill prisoners need a companion during the operations they have, their demands are not met. This situation puts the patient's life at risk.

The report says that prisoners who have a serious disease and who are above 60 years of age should be released and the enforcement of their sentences should be postponed. Also, it calls for the release of attorneys Ebru Timtik, and Aytaç Ünsal, who have been on a death fast for 130 days and 99 days, respectively.

The report also lists the following demands:

There must be a sufficient number of healthcare staff in prisons.

Among prisoners, prison workers and relatives of prisoners, those who show symptoms should be quickly and reliably tested.

"The outbreak has caused panic"

The ÖHD and TUHAY-DER say in the "Covid-19 Outbreak Report in Marmara Region Prisons" that the outbreak has caused panic among prisoners, the hygiene rules are not followed in prisons and prisoners are not provided with disinfectant.

*The postponement of prison visits does not protect the prisoners from the outbreak but means that they are in confinement.

*Although correction officers who work inside the prisons are quarantined and officers' contact with the outside is restricted, the measures are not sufficient to protect the prisoners' right to life and healthcare. In the statement made by the Ministry, it was stated that the coronavirus test of 79 enforcement officers was positive. It is also known that some doctors who go to prison infirmaries have tested positive for coronavirus.

*Dozens of prisoners contracted coronavirus at Tarsus Type-T Prison, Buca Closed Prison, Konya Type-E Prison, and Silivri No. 7 Type-L Prison. The outbreak is rapidly spreading in prisons. There are increasing concerns that prisoners kept in prisons while the virus is spreading will cause irreversible damages in terms of violation of the right to life and health.

*Failure to provide healthy nutritional conditions, insufficient cleaning and hygiene materials, water shortage in some prisons, the suspension of treatments of ill prisoners, suspension of visits, restriction of attorney visits and not delivering/sending cargo and letters in some prisons increase the concerns of prisoners' families and the public.

*The state has negative and positive obligations regarding the right to life without any discrimination against its citizens. Currently, the positive obligations regarding the right to life of prisoners must be fulfilled and necessary measures must be taken for the life and health rights of prisoners.

*Excluding political prisoners in the amendments violated the principle of equality and the prohibition of discrimination. This practice should end as soon as possible and those remanded in custody should be released.

*Prisoners with chronic diseases, regardless of being arrested or convicted, should be urgently released, regardless of the severity of their illness, as they are more prone to the disease due to the weakness of their immune system.

*Sentences of convicts in risk groups should be enforced at home. At this point, the legal regulations should be made urgently. In the context of the Covid-19 pandemic, the European Committee for the Prevention of Torture (CPT) recommended that alternative practices to imprisonment should be applied and that the most vulnerable prisoners should be able to access intensive care by conducting Covid-19 screening.
(BIA, May 11, 2020)

Deniz Gezmiş, Yusuf Aslan and Hüseyin İnan Commemorated

Following the military coup on March 12, 1971, Deniz Gezmiş and Yusuf Aslan were caught in Şarkışla district of Sivas province and Hüseyin İnan in Kayseri province. Sentenced to death on November 9, 1971, they were executed ın May 6, 1972 in Ankara Central Closed Prison.

As reported by the Etkin News Agency (ETHA) and Mezopotamya Agency (MA), youth organizations wanted to commemorate Deniz Gezmiş, Yusuf Aslan and Hüseyin İnan at the Karşıyaka Cemetery in Ankara.

The commemoration ceremony was attended by Deniz Gezmiş's cousin Mustafa Gezmiş, Peoples' Democratic Party (HDP) MPs Mehmet Rüştü Tiryaki and Kemal Bülbül, Labor Party (EMEP) Secretary General Selma Gürkan and representatives from political parties.

However, the police did not allow the youth organizations to enter the cemetery in large groups with banners, placards and flags. The group was only allowed to lay carnations on the graves of Gezmiş, İnan and Aslan.

On the ground that they entered the cemetery with flags, the police intervened against Revolutionary Youth Union, Revolutionary Youth Association, Revolutionary Power Youth Committees, Peoples' Democratic Congress (HDK) Youth Assemblies, Kaldıraç University, SGDF Student Initiative, New Democratic Youth and Revolutionary High School Union.

While journalists were prevented from taking photos or videos during the intervention, Sait Boztaş and Yücel Yavuz were detained.

Protesting the intervention of the police, the young chanted the slogan, "Our word to Deniz and his friends will be revolution" and laid carnations on the graves. Police did not let them to make a statement, either.
(BIA, 6 May 2020)

IHD: Regime Got More and More Authoritarian

"2019 was a year when the most basic rights of freedom of expression, organization, assembly and demonstration were limited and banned to a considerable extent. The judiciary was the leading tool of pressure."

The Human Rights Association (İHD) released its 2019 Report on Human Rights Violations in Turkey today (May 5).

"The regime has got more and more authoritarian in Turkey in the last five years," the İHD has commented and added that "it was a period when the official ideology was attempted to be put into full force."

According to the data compiled and shared by the İHD Documentation Unit, the number of people who alleged that they were subjected to torture or maltreatment in and outside detention was 1,477 in 2019.

Moreover, law enforcement officers intervened against 1,344 meetings and demonstrations last year and 3,935 people claimed that they were subjected to beating and ill treatment during these interventions.

Featuring the subheading "The Resistance of Social Opposition Against the Insistence on Authoritarian Rule," the 23-page report of the İHD has grouped the violations of rights in following categories:

Perpetuated State of Emergency, right to life, torture and ill treatment, prisons, Kurdish question, right to personal liberty and freedom of expression, freedom of organization and pressures on human rights organizations and defenders, freedom of assembly and demonstration, violations of right to vote and to be elected, problem of violence against women, refugees / asylum seekers / immigrants, economic and social rights.

'State of Emergency order was still in effect'

"The 2019 report on rights violations shows that the struggle for human rights and democracy will increasingly continue," the İHD has noted in the conclusion to its report and shared the following observations:

"Declared on July 21, 2016, the State of Emergency regime was ended on July 19, 2018. However, with the law no. 7145 dated July 31, 2018, the State of Emergency was, in a sense, extended for 3 years. Hence, 2019 was also a year when the State of Emergency order was still in effect.

"Despite the deadlock of the Kurdish question and the ongoing armed conflicts, the Co-Mayors of Kurdish-majority Diyarbakır, Van and Mardin Metropolitan Municipalities were removed from office and governors were appointed as trustees in their place on August 19 after the local elections on March 31, 2019, which has emerged as the most typical characteristic of an authoritarian regime that has caused the will of the people and, thus, the elections, to be declared null and void.

"The policy of appointing trustees continued in 2019 and 2020 in such a way to include not only the Peoples' Democratic Party (HDP), but the main opposition Republican People's Party (CHP) as well.

"The stance assumed by the European Court of Human Rights (ECtHR) against the gravity of Turkey's problems of democracy and human rights was a case in point. The necessary could not be done even for the verdicts of violation given for Selahattin Demirtaş and Osman Kavala.

"Drifting away from the principle of rule of law, the ECtHR constantly pointed at the Constitutional Court in order to prevent new applications, which has manifested the decay in the protection of human rights values."
'Nine people lost their lives in "stop warnings"'

The report has also documented the extrajudicial killings of law enforcement officers in 2019. According to the report, nine people lost their lives and 16 people were wounded in random fires opened by the officers or on the ground that they did not abide by their stop warnings.

The report has also shared the following figures:

"440 people in total, including 98 security officers (soldiers, police, village guards), 324 militants and 18 civilians, lost their lives as a result of armed conflicts. 233 people in total, including 206 security officers (soldiers, police, village guards), 1 armed militant and 26 civilians, were also wounded.

"3 people, including one child, lost their lives and 2 children got wounded after being hit by armed vehicles of security forces.

"3 people, including 2 children, lost their lives and 5 people, including 2 children, were wounded in explosion of mines, unclaimed bombs, etc.

"At least 69 people lost their lives and 4 people got wounded in prisons for a series of reasons such as illness, suicide, violence, etc.

"At least 17 people suspiciously lost their lives and 5 people got wounded while they were on their mandatory military service or active duty."

There are 294 thousand arrestees, convicts in prisons

The report has also shared the following information as to prisons:

"According to the data of the Ministry of Justice, there were 59,429 prisoners in prisons of Turkey on December 31, 2002, when the AKP came to power.

"According to the statement made by the Ministry of Justice during the Parliamentary debates on 2020 budget in December 2019, there were 294 thousand arrestees and convicts in 355 penal institutions. It was indicated that around 11 thousand of these arrestees and convicts were women. No exact figures on arrestees and convicts were shared.

"While there are 3,100 convicted and arrested children, 780 children are behind bars with their mothers.

"According to the latest statement made by the Turkish Statistical Institute (TurkStat) on December 5, 2019, the number of people in penal institutions increased by 14 percent and reached 264,842 as of December 31, 2018."
(BIA, 5 May 2020)

Arrestation de manifestants qui défilaient pour le 1er mai

La police turque a arrêté vendredi plusieurs responsables syndicaux qui défilaient à Istanbul pour marquer la fête du Travail en dépit d'une interdiction de sortir visant à lutter contre la pandémie de nouveau coronavirus.

Une quinzaine de personnes, dont la dirigeante de la puissante confédération syndicale DISK, Arzu Cerkezoglu, ont été interpellées par la police, a constaté un photographe de l'AFP. Elles faisaient partie d'un groupe d'environ 50 manifestants, parmi lesquels se trouvaient des députés d'opposition, qui marchaient en direction de l'emblématique place Taksim pour célébrer le 1er-Mai. Pendémie de nouveau coronavirus oblige, les manifestants défilaient avec un masque sur le visage, mais sans respecter les règles de distanciation sociale.

Les autorités turques ont pris une mesure de confinement total de trois jours à compter de vendredi dans les 30 provinces les plus peuplées de Turquie, dont Istanbul, afin de limiter le risque de propagation du nouveau coronavirus. La Turquie a enregistré plus de 120.000 cas et 3.100 décès liés à la pandémie.


Violations of Rights in Prisons Amid Covid-19 Pandemic

The Civil Society in the Penal System (CİSST) Association has prepared a report based on the complaints of prisoners that were received by its advisory hotline from April 15 to 28, 2020.

Having compiled the complaints coming from 68 different prisons, including three closed prisons, across Turkey amid Covid-19 pandemdic, the report has kept the names of prisoners and prisons confidential.

Accordingly, the CİSST report has noted that the capacity problem in prisons has been persisting for a long time, which brings about several violations of rights. In this context, it has been underlined that prisoners cannot keep their social distance due to overcrowding in their wards.

'Neither personnel, nor prisoners have masks'

Some complaints documented in the report are as follows:

* While some prisons are disinfected, others are not.

* Several prisons are not regularly cleaned. Prisoners clean the common use areas in prisons with their own means.

* Even though some wards are not disinfected, ward representatives are made to sign papers indicating that the wards have been disinfected.

* While wardens wear masks in some prisons, they partly wear them or do not wear at all in other prisons.

* Disinfectants are sold at the canteen for 10 to 45 lira.

* Prisoners are not provided with masks.

* Cleaning products are not supplied free of charge. The prisoners who cannot afford them are not provided with these products.

* As open prisons have been emptied due to leaves, there are problems with distributing the food prepared in open prisons. The food given to closed prisons is limited and of low quality and not hygienic.

* Measures are not taken for ill, old and risky prisoners, masks and cleaning products are not handed out. Prisoners take their own precautions.

* Though there is a decision to renew the reports of chronically ill prisoners without being referred to hospitals, this decision is not abided by.

* All prisoners are now more concerned about being referred to hospital for fear of catching the virus while being held in quarantine for 14 days when they return to prison. The prisoners who cannot sustain their lives by themselves do not want to be referred to hospital as they do not know how to meet their needs on their own in quarantine.

* Seriously ill prisoners who had to go to hospital are held in quarantine when they return from the hospital and they experience several problems as they cannot meet their needs by themselves.

New measures

Prisoners have also raised the following complaints about the new measures adopted in prisons against the outbreak:

* Ill treatment of prisoners and psychological pressure on them have increased in some prisons.

* In some prisons, prisoners are prevented from sending letters and writing petitions, they are not given the letters and newspapers coming from outside.

* The prisoners scheduled to take a leave have to use a bus to go home and they have financial difficulties in buying bus tickets.

* In some prisons, the prisoners who have the right to take a leave as part of coronavirus measures, but cannot use this right due to financial hardships are told to continue staying in the penal institution.

* In some prisons, the bus fares are deducted from the money deposited in prisoners' bank accounts without their request and they cannot access the money in their accounts despite being in need. (BIA, 30 April 2020)

Textile worker Ali shot death by a police officer

Lawyers and rights organizations made examinations in Adana, where Ali El Hemdan was shot to death by a police officer, and issued a report.

The report dated April 29 has been jointly prepared by the Human Rights Association (İHD) Adana Branch, Progressive Lawyers Association (ÇHD) Adana Branch, Human Rights Commission of Adana Bar Association and Confederation of Public Workers' Unions (KESK).

The report has quoted the statements of witnesses and Hemdan's father Adnan El Hemdan as well as the prosecutor conducting the investigation, with whom lawyers and rights defender met.

He had just turned 18, was working in textile

Ali El Hemdan was shot to death by a police gun in Sucuzade neighborhood in Seyhan district in Adana at around 12 p.m. on April 27.

In his statement to the organizations, Adnan El Hemdan said, "My son has just turned 18, he was a tailor by profession. He was working in textile, but he had not been working for a month due to the virus."

The port has concluded that the suspected police officer acted contrary to the procedures and legislation by exceeding his authority of using firearms defined by the Law of Police Powers and legal regulation:

"We know that in several similar other incidents, the police officers who committed a crime were protected and went unpunished.

"For this reason, this crime should not be covered up, it needs to be investigated in accordance with justice and law and, in the end, a punishment proportionate to the crime must be given.

"Not only is it required by the principle of the rule of law, it is also important and necessary to ensure the society's trust in the law."

The prosecutor of the investigation indicated that suspected officer F.K. was arrested for "wilful murder" on April 28,one of the cameras in the scene of incident was working and it was still under examination.

'Police followed him, a gunshot was heard'

Hasan Hacı Ali Ahmet, a close friend of Hemdan, was with him during the incident. He also briefly stated the following:

"Police car was standing on the street, there were police officers in front of the car. The police told us to show our IDs. I took out mine and gave it, then the police searched my body. Meanwhile, as he was younger than 20, Ali was standing a bit behind. The police asked for his ID as well; however, Ali El Hemdan did not take out an ID and went a bit further.

"The police followed him. When he entered the street, a single gunshot was heard. When I went to the street, Ali was lying on his back. I was panicked then. An ambulance came afterwards, taking Ali to the hospital."

Sultani Delen, another witness, also said that the police run behind Hemdan and shouted out to him to stop and when he turned his face, the police fired his gun. He indicated that the police did not fall down or stumble.

'He was shot when he turned his face to the police'

The report has noted that Hemdan's right to life has been violated:

"Apart from the suspect's statement that he did not abide by the stop warning, there is no evidence suggesting that the killed young man was involved in a crime that would require a heavy sentence or that he attacked the police. On the contrary, the witness statements confirm that he did abide by the stop warning and was shot when he turned his face to the police.

"Moreover, even when he had run by not abiding by the stop warning, the police still do not have the authority to kill according to the legislation.

"Even though some visual and print media reported the statements of civilian authorities who said that the police fired his gun into the air and shot the deceased man in the leg, the documents prepared after the examination of the deceased and autopsy clearly show that he was show with a single bullet in the upper side of his heart, a fatal area." (BIA, 30 April 2020)

Amnesty 2019 Report: Judiciary is Still a Tool of Pressure in Turkey

Amnesty International released its annual report reviewing the situation of human rights across the world in 2019 today (April 29).

While Turkey is evaluated under the chapter "Human Rights in Europe," Amnesty has made the following general commentary on the continent:

"In 2019 in the heart of Europe, some states actively sought to erode the independence of the judiciary to avoid state accountability.

"The EU continued to outsource border and migration control. Grave human rights risks ensued: tens of thousands of people remained exposed to conflict, violence, torture and an uncertain future in destitute conditions.

"Those opposing these border and migration control policies frequently faced smear campaigns, harassment, and even administrative and criminal penalties. Increasing numbers of human rights defenders, activists and independent media faced intimidation and prosecution."

'Crackdown on real, perceived dissent continued'

Specifically reviewing the situation of human rights and freedoms in Turkey last year, the organization has shared the following general observations:

"The crackdown on real or perceived dissent continued in 2019, despite the end of the two-year-long state of emergency in July 2018.

"Thousands of people were held in lengthy and punitive pre-trial detention, often without any credible evidence of their having committed any crime recognizable under international law.

"There were severe restrictions on the rights to freedom of expression and peaceful assembly and people considered critical of the current government – in particular journalists, political activists and human rights defenders – were detained or faced trumped-up criminal charges.

"The authorities continued to arbitrarily ban demonstrations and use unnecessary and excessive force to disperse peaceful protestors.

"There were credible reports of torture and enforced disappearances. Turkey forcibly returned Syrian refugees, while continuing to host more refugees than any other country."

'Reforms failed to address structural flaws in judiciary'

The report has also touched upon the recently enacted law on criminal enforcement. "In the last quarter of the year, a judicial reform package was passed by Parliament," the report has reminded and added:

"The reforms failed to address the structural flaws in a judiciary under extreme political pressure or to end unfair and politically motivated prosecutions and convictions."

Other highlights from the report are as follows:

'Punitive pretrial detention used to silence dissent'

"Criminal investigations and prosecutions under anti-terrorism laws and punitive pre-trial detention continued to be used, in the absence of evidence of any criminal wrongdoing, to silence real or perceived dissent.

"The courts blocked online content and criminal investigations were launched against hundreds of social media users.

"In August, a new regulation came into effect that requires internet broadcasting platforms to apply for licenses to the Radio and Television Supreme Council (RTÜK). The content of the platforms will be monitored by the RTÜK, expanding its censorship powers over online content.

"At least 839 social media accounts were investigated for allegedly "sharing criminal content" related to "Operation Peace Spring". Hundreds of people were detained and at least 24 were remanded in pre-trial detention.

'Peaceful journalistic work cited as criminal evidence'

"Dozens of journalists and other media workers remained in prison either in pre-trial detention or serving a custodial sentence.

"Some of those investigated and prosecuted under anti-terrorism laws were convicted and sentenced to years of imprisonment; their peaceful journalistic work presented as evidence of a criminal offence.
Pressure on rights defenders, politicians

"Dozens of human rights defenders faced criminal investigations and prosecutions and held in custody or imprisoned for their human rights work.

"The trial of the 11 human rights defenders in the Büyükada case, including the former chair, ex-director and several members of Amnesty Turkey as well as women's and equality advocates continued in 2019 on baseless charges of "membership of a terrorist organization".

"On 10 December, the European Court of Human Rights ruled that Osman Kavala's extended pre-trial detention lacked reasonable suspicion and was carried out with the ulterior purpose of reducing him to silence, calling for his immediate release. By the end of the year, he had been held in Silivri high security prison for over two years.

"Human rights lawyer Eren Keskin remained at risk of imprisonment as a result of over 140 separate prosecutions for her past role as symbolic editor-in-chief of the now closed Kurdish daily newspaper Özgür Gündem.

"In September, food engineer and dismissed academic Dr Bülent Şık was convicted of "disclosing classified information" and sentenced to 15 months' imprisonment for a series of articles exposing the presence of carcinogenic pesticides and other toxins in agricultural products and water. His appeal against the conviction was pending at the end of the year.

"Two former co-chairs of the Peoples' Democratic Party (HDP), Selahattin Demirtas and Figen Yüksekdağ, remained imprisoned, convicted of terrorism-related charges which, in the absence of credible evidence, were largely based on their public speeches.

"In September, Istanbul Provincial Chairperson of the main opposition Republican People's Party (CHP), Canan Kaftancıoğlu, was sentenced to nine years and eight months in prison for "insulting the President", "insulting a public official because of his/her duty", "provoking people into enmity and hatred" and "propaganda for a terrorist organization."
(BIA, 29 April 2020)

Pression sur les médias / Pressure on the Media

Le pardon des fils de Khashoggiest "choquant", une "parodie de justice"

L'experte de l'ONU ayant enquêté sur l'assassinat du journaliste Jamal Khashoggi par des agents saoudiens à Istanbul a jugé vendredi "choquant" que ses fils puissent pardonner aux assassins présumés de leur père, y voyant un nouvel acte dans la "parodie de justice" saoudienne.

"Bien que choquante, l'annonce que la famille du journaliste saoudien assassiné Jamal Khashoggi a pardonné à ses assassins était attendue", a déclaré dans un communiqué la rapporteure spéciale de l'ONU sur les exécutions extrajudiciaires, Agnès Callamard, qui en tant qu'experte indépendante ne s'exprime pas au nom de l'ONU.

"Les autorités saoudiennes jouent ce qu'elles espèrent être l'acte final de leur parodie de justice (...) devant une communauté internationale bien trop prête à être trompée", a-t-elle ajouté, estimant que la clémence des fils du journaliste était un nouvel "acte" de cette parodie.

Comme dans le passé, elle a appelé le secrétaire général de l'ONU Antonio Guterres "à agir". Elle lui a demandé une "enquête de suivi" axée sur "la chaîne de commandement et les responsabilités individuelles associées, y compris aux plus hauts niveaux de l'Etat".

Jamal Khashoggi, critique du régime saoudien après en avoir été proche, a été assassiné et son corps découpé en morceaux le 2 octobre 2018 dans le consulat d'Arabie saoudite à Istanbul où il s'était rendu pour récupérer un document.

Ses enfants ont déclaré vendredi qu'ils "pardonnaient" aux assassins de leur père, une annonce qui devrait permettre aux accusés d'échapper à la peine de mort, selon des analystes.

Après avoir nié l'assassinat, les autorités de Ryad ont affirmé qu'il avait été commis par des agents saoudiens ayant agi seuls et sans ordre venant de hauts dirigeants.

A l'issue d'un procès opaque en Arabie saoudite, cinq Saoudiens ont été condamnés à mort et trois condamnés à des peines de prison pour l'assassinat de Jamal Khashoggi. 11 personnes avaient été inculpées au total.

Fin juin 2019, l'experte française avait affirmé avoir rassemblé suffisamment de "preuves crédibles" pour justifier l'ouverture d'une enquête internationale sur l'assassinat de Jamal Khashoggi afin d'établir les responsabilités de hauts responsables saoudiens dans ce crime, y compris le prince héritier Mohammed ben Salmane, et demandé au chef de l'ONU de la déclencher.

Le porte-parole de M. Guterres avait répondu que le secrétaire général n'en avait pas le pouvoir et qu'il fallait qu'au moins un Etat membre de l'ONU en fasse la demande.

Mme Callamard a demandé aux tribunaux d'autres pays de se saisir du dossier, notamment en Turquie et aux Etats-Unis, pays où le journaliste travaillait et résidait.

Alors que l'Arabie saoudite assure la présidence tournante du G20, l'experte a estimé qu'un "gouvernement responsable de l'organisation, de la préméditation et du meurtre" d'un journaliste "ne devrait pas être récompensé par l'accueil" d'un tel groupe ou d'autres événements similaires.
(AFP, 22 mai 2020)


Les enfants du journaliste Khashoggi "pardonnent" à ses assassins saoudiens

Les enfants du journaliste saoudien Jamal Khashoggi ont déclaré vendredi qu'ils "pardonnaient" aux assassins de leur père, une annonce qui devrait permettre aux accusés d'échapper à la peine de mort, selon des analystes.

Jamal Khashoggi, critique du régime saoudien après en avoir été proche, a été assassiné et son corps découpé en morceaux le 2 octobre 2018 dans le consulat d'Arabie saoudite à Istanbul où il s'était rendu pour récupérer un document, selon la Turquie.

Après avoir nié l'assassinat, puis avancé plusieurs versions contradictoires, Ryad avait affirmé qu'il avait été commis par des agents saoudiens ayant agi seuls et sans ordre de hauts dirigeants.

Des responsables turcs et américains avait cependant désigné le prince héritier Mohammed ben Salmane, surnommé MBS, comme le commanditaire du meurtre.

- "Enorme pression" -

"Nous, les enfants du martyr Jamal Khashoggi, annonçons que nous pardonnons à ceux qui ont tué notre père", a écrit sur Twitter Salah Khashoggi, fils aîné de l'ancien collaborateur du quotidien américain Washington Post.

Les autorités saoudiennes n'ont pas réagi à cette annonce de Salah Khashoggi, qui vit en Arabie saoudite et a toujours nié un quelconque arrangement financier avec le pouvoir.

Pour Ali Shihabi, auteur et analyste saoudien proche du gouvernement, "cela signifie principalement que les assassins éviteront la peine capitale puisque c'est un droit que la famille détient par le pardon", selon la charia.

"Selon la charia appliquée en Arabie saoudite, les meurtriers ne seront pas exécutés", a aussi indiqué l'analyste Nabeel Nowairah sur Twitter.

Mais pour la fiancée turque de Khashoggi, Hatice Cengiz, qui mène une campagne internationale contre les responsables saoudiens, "personne n'a le droit de pardonner. Nous ne pardonnerons ni aux tueurs, ni à ceux qui ont ordonné le meurtre."

A l'issue d'un procès opaque en Arabie saoudite, cinq Saoudiens ont été condamnés à mort et trois condamnés à des peines de prison pour l'assassinat de Khashoggi, sur un total de 11 personnes inculpées.

Le verdict prononcé en décembre, dénoncé par les organisations internationales de défense des droits humains, est intervenu alors que le royaume redoublait d'efforts diplomatiques pour tirer un trait sur cette crise et redorer son image, à l'approche du sommet du G20, organisé par Ryad cette année.

"Il est triste de voir les fils de Khashoggi subir de nouvelles humiliations de la part du régime saoudien avec leur soi-disant pardon aux assassins de leur père", a réagi auprès de l'AFP Bessma Momani, spécialiste du Moyen-Orient et professeur à l'université de Waterloo au Canada.

"Suggérer que cet acte de pardon est volontaire, c'est ignorer l'énorme pression politique et sociale probablement exercée sur les fils par le même cercle du pouvoir politique qui était derrière le meurtre de leur père", a-t-elle ajouté.

La rapporteure spéciale des Nations unies sur les exécutions extrajudiciaires, Agnès Callamard, a elle dénoncé dans un communiqué "le dernier acte bien répété d'une parodie de justice devant une communauté internationale qui ne peut plus être trompée".

- "Pardonner, pas exonérer"

Par le passé, Salah Khashoggi avait déjà assuré avoir "pleinement confiance" dans le système judiciaire saoudien, critiquant les opposants qui, selon lui, cherchaient à exploiter cette affaire.

En avril 2019, le Washington Post avait assuré que les quatre enfants du journaliste assassiné, dont Salah, avaient reçu des maisons d'une valeur de plusieurs millions de dollars et étaient payés des milliers de dollars par mois par les autorités. La famille avait alors démenti.

Fin mars, la justice turque a lancé des poursuites contre 20 personnes dont deux proches de MBS, l'ex-conseiller Saoud al-Qahtani et l'ancien numéro deux du renseignement, le général Ahmed al-Assiri, identifiés comme les commanditaires du meurtre.

En Arabie saoudite, le premier a fait l'objet d'une enquête mais n'a pas été inculpé "en raison de preuves insuffisantes" et le second, mis en accusation, a été acquitté pour les mêmes motifs, selon le parquet.
 Ces deux responsables ont été officiellement évincés du cercle politique du prince hériter.

Depuis l'arrivée au pouvoir de facto de MBS, l'Arabie saoudite a accru la répression contre les voix critiques, notamment les défenseurs des droits humains.

En septembre 2019, le prince héritier avait affirmé à une chaîne américaine assumer, en tant que dirigeant, la responsabilité du meurtre de Khashoggi, niant cependant en avoir eu connaissance avant qu'il ne soit commis.

Sur Twitter, la soeur de la militante Loujain al-Hathloul, détenue pour avoir eu des contacts avec des médias, des diplomates et des ONG, a réagi à l'annonce de Salah Khashoggi.

"Pardonner ne signifie pas exonérer l'auteur (du crime)", a estimé Alia al-Hathloul.
(AFP, 22 mai 2020)

TGC: Fines Aimed at Intimidating Critical Journalists

Turkey's public media authorities are interfering with the freedom of the press, according to the Turkish Journalists' Association (TGC), which has released a written statement regarding the fines recently imposed on daily Cumhuriyet and Halk TV over news reports and programs.

The Press Advertisement Institution (BİK) cut the public ads of Cumhuriyet for 35 days because of its news reports regarding İstanbul Metropolitan Municipality's demolition of the constructions built by Presidential Communications Director Fahrettin Altun in an estate with a view to Bosphorus.

The Radio and Television Supreme Council (RTÜK) imposed a total of 129,000 lira (~19,000 USD) of fine on Halk TV over five different programs on the channel.

"Freedom of the press includes the freedom to receive or exchange news or ideas without the interference of public authorities. The public has the right to access accurate, reliable information on every issue, which contributes to the environment of debate in a democratic society," the association stated.
"Penalties have become routine"

"RTÜK and BİK, which are public institutions, interfere with the freedom of the press with the penalties of suspension of broadcast, monetary fines and public ad cuts they impose. Increasing broadcast suspensions, cuts of official ads and monetary fines against critical media outlets have become a routine practice.

"The people's right to receive news has been interfered with by heavy penalties. Considering RTÜK's decisions, it is extreme and unlawful that it is content with issuing warnings to pro-government media outlets that call for violence while it imposes the highest monetary fines and numerous broadcast suspension verdicts on critical media outlets.

"The decisions cannot be against the requirements of the democratic social order and the principles of proportionality. The standard of a democracy should be interpreted with a modern and libertarian approach. Neutrality requires this. There is an ongoing approach with penalties of broadcast suspension, public ad cuts and monetary fines that would cause critical outlets to be economically weakened and shut down.

"We persistently say that once again: journalism is not a crime. Journalism is a respectable, honorable profession that serves the right of the public to receive information and not to the [political] power. In order for democracy to grow in Turkey, we must be a society where news freely circulates.

The news for the growth of democracy in Turkey must be able to circulate freely in society. In the light of these facts, we invite RTÜK and BIK once again to act impartially in their decisions, to respect the Constitution and freedom of expression of thought and the press."
(BIA, 20 May 2020)

Writer Ragıp Zarakolu Investigated for his column

Writer and publisher Ragıp Zarakolu is under investigation for "targeting the constitutional order by giving a coup message" over a column article published in Evrensel newspaper and Arı Gerçek website.

Both President and Justice and Development Party (AKP) Chair Recep Tayyip Erdoğan and Fahrettin Altun, the presidency's communications director, had filed a criminal complaint against Zarakolu after the article was published on May 5.

In the article titled "There is No Escape from the Ill Fate," Zarakolu shared his thoughts on the military coups and governments in the history of the republic.

Ahmet Özel, an attorney of the president, alleged that Zarakolu stated his desire for a coup by comparing Erdoğan with Adnan Menderes, a former prime minister who was executed after the 1960 military coup.

In response to the accusations by government officials, Zarakolu said that "he had fought against putschists and putschist tendencies throughout his life."

Criminal Complaint by Communications Director Altun

Presidential Communications Director Altun has filed a complaint against journalist-writer Ragıp Zarakolu and Arti Media over his article “There is no escape from ill fortune.” Zarakolu has noted that “he has struggled against coups all through his life.”

In a statement released by the Presidential Communications Directorate, it has been announced that "a criminal complaint has been filed by Communications Director Fahrettin Altun against Ragıp Zarakolu and Arti Media (Artı TV and Artı Gerçek) due to the article entitled 'There is no escape from ill fortune', which contains a threat of coup and capital punishment by putting the pictures of President Recep Tayyip Erdoğan and late Prime Minister Adnan Menderes side by side."

The petition of complaint submitted to the İstanbul Chief Public Prosecutor's Office by Altun's attorney Sezgin Tunç has requested that a public case be brought against Zarakolu and Arti Media on the ground that they publicly committed an offense against the Constitutional order of the Republic of Turkey and President Recep Tayyip Erdoğan.

'I have struggled against coups all through my life'

Accused of "being pro-coup" by the government circles due to his article, Ragıp Zarakolu has responded to the allegations in a written statement.

Noting that the content of the article is against coups, rather than being pro-coup as alleged, Zarakolu has said, "It is simply inexplicable that the article is misinterpreted to such an extent. It is understood that the Presidential spokespersons did not read the article adequately."

Underlining that everyone will need human rights and justice one day, Zarakolu has indicated that "he has struggled against coups and putschist tendencies all through his lifetime."

Within this context, he has also referred to the early 1960s, when the then Prime Minister Adnan Menderes and ministers Hasan Polatkan and Fatin Rüştü Zorlu were executed following the coup on May 27, 1960:

"I spent the year 1960-61 in Israel Houses known as MP Houses. It was the first time that I encountered the families of political prisoners there. I witnessed that the children of the MPs persecuted in Yassıada [Island/Prison] were humiliated as 'the fallen.' I stood in solidarity with them. I listened to the first witness accounts about the humiliation and torture in Yassıada. I witnessed how the perpetrators were promoted in the military later on and how dirty a war they waged in the 1990s."

'Those who tried me in 2011 are now in prison'

Noting that he was also oppressed and threatened during the military coups on March 12, 1971 and on September 12, 1980, Ragıp Zarakolu has said, "In 2006, I was threatened along with Hrant Dink by a circle which is now the pillar of the government" and added the following in brief:

"If the chaos plan did not come to fruition in 2007, it was because of the outburst of conscience that took place in all segments of the society in the face of Hrant Dink's heinous assassination. The pro-coup circles shot themselves in the foot by massacring Hrant Dink.

"In 2011, I was taken into custody and arrested on ridiculous grounds. The group who arrested me, but then had to release me before even the trial began due to national and international outrage are now behind bars with their police, prosecutor and judge."

Concluding his remarks, Ragıp Zarakolu has indicated that he was also affected by "the attempted coup / counter-coup in 2016" and added: "And the moral of the story is the following: Everyone might and will need human rights and justice one day."

Click to read Ragıp Zarakolu's article "Makus kaderden kaçış yok" (There is no escape from ill fortune) on Artı Gerçek and Evrensel.

About Ragıp Zarakolu

In 1968, he began writing for "Ant" and "Yeni Ufuklar" magazines.

When the military junta assumed power in Turkey on March 12, 1971, Ragıp Zarakolu was tried on charges of "secret relations to Amnesty International". He spent five months behind bars before the charges were dropped. In 1972, Ragıp Zarakolu was sentenced to 2 years' imprisonment for his article in the journal Ant (Pledge) on Ho Chi Minh and the Vietnam War. He was released in 1974 following a general amnesty.

In 1979, Zarakolu was one of the founders of the daily newspaper Demokrat and took responsibility for the news desk on foreign affairs. The paper was banned with the military coup on September 12, 1980 and Ragıp Zarakolu was shortly imprisoned in 1982 in connection with this position in Demokrat. He was banned from leaving the country between 1971 and 1991. In 1986, he became one of 98 founders of the Human Rights Association (İHD). For some time Ragıp Zarakolu chaired the Writers in Prison Committee of International PEN in Turkey.

Ragıp Zarakolu was given the NOVIB/PEN Free Expression Award in 2003. In September 2008, the International Publishers Association (IPA) awarded Ragıp Zarakolu the 2008 IPA Freedom to Publish Prize to "[send] a message to the Turkish authorities that domestic legislation must be further amended to meet international freedom of expression standards". In March 2012, the Assyrian Culture Centre in Stockholm, Sweden, granted the Assyrian Cultural Award to Ragıp Zarakolu, then in prison, for being an advocate for human and minority rights in Turkey and Europe.
(BIA, 8 May 2020)

Indictment Against Journalists over News on Intelligence Officer

The İstanbul 34th Heavy Penal Court has accepted the indictment filed against eight people, including seven journalists, over the news about the funeral of a National Intelligence Organization (MİT) officer who lost his life in Libya and was laid to rest in Manisa province.

As part of the investigation, Odatv news website Editor-in-Chief Barış Pehlivan, Odatv News Director Barış Terkoğlu, reporter Hülya Kılınç, daily Yeni Yaşam Editor-in-Chief Ferhat Çelik, Yeni Yaşam Managing Editor Aydın Keser and daily Yeniçağ columnist Murat Ağırel are arrested pending trial.

While a warrant has also been issued against daily BirGün columnist Erk Acarer, who is currently abroad, E.E., a Press Unit member from the Republican People's Party (CHP) Akhisar District Municipality in Manisa, is also put on trial as part of the investigation, but s/he is not arrested.

The indictment brought against eight people demands their penalization as per the Article 329/1 of the Turkish Penal Code (TCK) and the Article 27 of the National Intelligence Law (MİT) Law no. 2937.

The Article 329/1 of the TCK stipulates that "[a]ny person who discloses information that, due to its nature, must be kept confidential for reasons relating to the security, or domestic or foreign political interests of the State shall be sentenced to a penalty of imprisonment for five to ten years."

The Article 27 of the MİT law foresees that "those who obtain, procure, steal, fabricate, falsify and destroy documents and information about MİT's duties and operations shall receive four to ten years of imprisonment."

The Article 27 also stipulates that "those who disclose the identities, positions, duties and activities of MİT members and their families in any way and the ones who fabricate or falsify the identities of MİT members or use the fabricated documents shall be sentenced to three to seven years."

According to the Article 27 of the MİT law, if the crime of disclosure has been committed through publication of any kind, the related persons shall receive three to nine years of imprisonment.

What happened?

Odatv news website News Director Barış Terkoğlu and reporter Hülya Kılınç were detained from their homes in İstanbul and Manisa in early morning hours on March 4. Kılınç was taken to İstanbul for the investigation.

Terkoğlu and Kılınç were arrested by the İstanbul 4th Penal Judgeship of Peace in the evening on the same day.

On March 5, the Information and Communication Technologies Authority (BTK) imposed an access block on Odatv.

Summoned to depose as part of the same investigation on March 5, Odatv Editor-in-Chief Barış Pehlivan was also arrested on March 6.

On the same day, daily Yeni Yaşam Editor-in-Chief Ferhat Çelik and Managing Editor Aydın Keser were referred to court for arrest as part of the same investigation. They were released on probation by the court.

Next day, on March 7, daily Yeniçağ columnist Murat Ağırel was also referred to court for his arrest after deposing at the prosecutor's office. He was released on probation by the court.

Upon the objection of the prosecutor's office, Ferhat Çelik, Aydın Keser and Murat Ağırel were arrested on March 8.

On April 24, an indictment was issued against arrested journalists Barış Terkoğlu, Hülya Kılınç, Ferhat Çelik, Aydın Keser and Murat Ağırel as well as journalist Erk Acarer, who is abroad, and E.E., a Press Unit member from the Republican People's Party (CHP) Akhisar Municipality.

As announced by lawyer Celal Ülgen, it was later understood that the court ruled for the continuation of the pre-trial detention of the journalists in the absence of their attorneys.
(BIA, 8 May 2020)

Grup Yorum Band Member İbrahim Gökçek Loses His Life

Grup Yorum music band have announced that their bass guitarist İbrahim Gökçek has lost his life at the hospital where he was treated.

After Grup Yorum applied to the Governor's Office of İstanbul to hold a concert, İbrahim Gökçek ended his death fast on the 323rd day and he was taken to a hospital in an ambulance on May 5.

40-year-old Gökçek lost his life at the hospital today (May 7).

His wife Sultan Gökçek, whom he married five years ago, is still arrested in Silivri Prison in İstanbul.

CLICK - Letter from İbrahim Gökçek: Of Course, I Want to Live

Grup Yorum member Helin Bölek also lost her life on the 288th day of her death fast on April 3, 2020.

What happened?

The İdil Cultural Center in Okmeydanı, İstanbul has been raided by the police for over 10 times over the last two years. During the raids, instruments of Grup Yorum members were either broken or gone missing, their music books were also damaged. According to the statement made by the group, a total of 30 people were arrested in these raids.

The death fasting Grup Yorum members had the following demands:

* End the police raids against İdil Cultural Center, which is constantly raided, attempted to be terrorized and where the group is conducting its activities

* Remove the Grup Yorum members from the wanted lists of the Ministry

* Remove the ban on the concerts of Grup Yorum, all concerts of which have been banned for almost three years.

* Drop the lawsuits filed against Grup Yorum members

* Release all arrested Grup Yorum members

Having turned her hunger strike into a death fast, Grup Yorum member Helin Bölek lost her life on the 288th day of her death fast on April 3, 2020.

After the band applied to the Governor's Office of İstanbul to hold a concert, İbrahim Gökçek ended his death fast on the 323rd day and was taken to a hospital in an ambulance on May 5, 2020. Gökçek lost his life at the hospital two days later on May 7.

Gökçek started his hunger strike in prison and also turned it into a death fast. He was detained in a raid against İdil Cultural Center in İstanbul on February 26, 2019. Taken into custody as part of an investigation, Gökçek was arrested by the İstanbul 1st Penal Judgeship of Peace on March 1, 2019. Gökçek was released on February 24, 2020.
(BIA, 7 May 2020)

Based on Which Legal Provisions Do Journalists Face Trials in Turkey?

Established by a group of journalists to monitor, document and memorialize the trials of journalists in Turkey, the Press in Arrest initiative has released a detailed report regarding how many journalists in Turkey have faced trials as per which legal provisions in the last two years.

Having analyzed the lawsuits filed against journalists as per various articles of the Turkish Penal Code (TCK), Anti-Terror Law (TMK), the Law on National Intelligence Organization (MİT) and the Capital Market Law, the Press in Arrest report has shown that 344 journalists have been put on trial in at least 144 lawsuits for violating the Article 53 of the TCK.

The Article 53 of the TCK has been followed by the Article 314/2 of the TCK with 152 journalists put on trial in at least 47 lawsuits and the Article 5 of the TMK with 147 journalists put on trial in at least 49 lawsuit.

The database of the Press in Arrest has shown that in the last two years, at least 398 journalists stood or stand trial in 159 cases.
(BIA, 7 May 2020)

List of the legal provisions according to them journalist in Turkey stand trial


Fox TV Anchor Fatih Portakal Faces Prison Term

Fox TV anchor Fatih Portakal has been indicted for violating the Banking Law upon a complaint by the Banking Regulation and Supervision Agency (BDDK). He is charged with violating Article 74 of the law, titled "Protection of Reputation."

Portakal is facing charges for a comment he made on the government's economic measures for the coronavirus pandemic. He had said in a tweet in early April that "he wouldn't be surprised" if the government imposed a "National Tax," referring to a practice during the country's War of Independence in the early 1920s.

President Recep Tayyip Erdoğan previously referred to the National Tax (Tekalif-i Milliye) when defending a fundraising campaign for the coronavirus outbreak.

The indictment says that Portakal posted the tweet to "create a perception and an opinion that the state could ask for money from depositors on the excuse of the epidemic and would pay the money back after the epidemic."

Both the BDDK and President Recep Tayyip Erdoğan had filed a complaint against Portakal. Erdoğan alleged that the TV anchor "posted false social media messages to manipulate the public" and the BDDK stated that he "shared unreal and intentional social media messages about the banking and fiscal system."

Banking Law Article 74 - Protection of reputation

    No real or legal person shall intentionally damage the reputation, prestige or assets of a bank or disseminate inaccurate news either using any means of communica- tion defined in the Press Code No. 5187 or radio, television, video, internet, cable TV or electronic data communication de- vices and similar tools.

Article 158 - Actions damaging reputation

    Any person who violates the provisions of Ar- ticle 74 of this Law shall be sentenced to imprisonment from one year to three years and a judicial fine from 1,000 days up to 2,000 days.

    If a private or public loss has been incurred as a result of the offenses defined in the above paragraph, the penalties shall be increased by one sixth. 
(BIA, 30 April 2020)

Coronavirus: plus de 400 arrestations pour "provocation en ligne" en Turquie

La police turque a arrêté depuis le mois dernier plus de 400 personnes accusées d'avoir fait de la "provocation" sur les réseaux sociaux en lien avec la pandémie de nouveau coronavirus, a indiqué lundi le ministère de l'Intérieur.

"Au cours des 42 derniers jours, 6.362 comptes sur les réseaux sociaux ont été repérés, 855 suspects ont été identifiés et 402 personnes ont été arrêtées", a déclaré le ministère dans un communiqué.

Les autorités turques traquent sans relâche les personnes soupçonnées de propager des rumeurs sur le virus ou qui critiquent la gestion de l'épidémie par le gouvernement.

Fin mars, le ministre de l'Intérieur avait rapporté que 410 autres personnes avaient été arrêtées sur la base d'accusations similaires à celles mentionnées lundi.

La Turquie a enregistré plus de 2.800 décès liés au nouveau coronavirus et fait état de plus de 110.000 cas de personnes infectées.
(AFP, 27 avril 2020)

Emprisonné depuis 2 ans et demi, Osman Kavala perd espoir

A la fin du mois, le mécène et humaniste turc Osman Kavala aura passé 30 mois derrière les barreaux. Dans son message envoyé depuis la prison de Silivri (à environ 60 kms d’Istanbul), il déclare : « Il ne m'est plus possible de maintenir mon optimisme. Les efforts organisés pour prolonger mon emprisonnement, qui puisent leur force auprès du Président, n’en sont pas la seule raison.

Ce qui m'amène encore plus au pessimisme, c'est qu'une attitude qui ne tient pas compte des normes juridiques universelles et qui applique arbitrairement les lois et les détache de leur base juridique, a gagné en force et en légitimité dans les cercles judiciaires. »

Nota CVAN : notons que - à l’instar des autres intellectuels et opposants incarcérés arbitrairement en Turquie (journalistes, écrivains, responsables politiques, etc.) - le philanthrope turc n’a pas bénéficié des mesures humanitaires et sanitaires qui, pour éviter le danger d’une propagation du COVID-19 dans les prisons turques, a permis en revanche la libération de milliers de criminels de droit commun...
(Collectif VAN, 27 août 2020)

Les demeures de Nazim Hikmet menacés à Kadıköy



Eren M. Paykal, Aujourd'hui la Turquie, Mai 2020

Comme vous le savez, l’intérêt porté à Kadıköy augmente  de jour en jour surtout de la part des milieux culturels et artistiques de la ville ainsi que des couches dynamiques de la ville-empire. Néanmoins, cet intérêt reste parfois superficiel. Le contexte historique et le passé exceptionnel de Kadıköy semblent  être négligés.

Je pourrais citer par exemple la fameuse salle de cinéma Rexx, tout un symbole de la nostalgie de plusieurs jeunesses de la ville. L’institution avait récemment annoncé sa fermeture définitive, non  pas en raison de la situation sanitaire liée au coronavirus, mais du fait de considérations financières relatives  au loyer. Le Rexx (auparavant Reks ) avait ouvert ses portes en 1961 comme  héritier de la salle de cinéma Hale, et bien avant du Théâtre Apollon, construit dans les années 1870 sur un terrain  appartenant à la Fondation des Églises de la Communauté orthodoxe grecque de Kadıköy. C’est là qu’était apparue  pour la première fois sur scène la diva turque Afife Jale en 1922. L’architecte  Maruf Önal construisit le Reks sur ce terrain en 1961. La nouvelle de  sa fermeture est fort heureusement atténuée par la déclaration du maire de Kadıköy, M. Şerdil Dara Odabaşı,  qui, tout en soulignant sa tristesse, a annoncé que la Municipalité de Kadıköy  « allait considérer avec les propriétaires du bâtiment comment porter à l’avenir ce précieux héritage culturel . »

Pour être une bonne nouvelle, c’en est une ! Mais d’autres composants du patrimoine exceptionnel de Kadıköy  sont encore menacés. Je me contenterai cette fois de donner un autre exemple, celui des demeures où vécut jadis et pendant plusieurs années le poète turc de renommée internationale Nazım Hikmet… J’ai eu l’opportunité de  communiquer avec Mme Gamze Erbil, une journaliste faisant des recherches sur les conditions de la transformation urbaine de Kadıköy. À l’occasion de ses travaux, elle a découvert que Nazım  Hikmet avait passé une grande partie de sa vie à Kadıköy, devenant un citoyen  de cette ville. Je laisse donc la parole à Mme Erbil :

« Durant nos recherches et entretiens à Kadıköy, nous nous sommes aperçus que la citoyenneté de Kadıköy de Nazım Hikmet était assez méconnue. Après avoir approfondi la question, nous avons appris que Nazım Hikmet avait passé plusieurs années du zénith de sa créativité à Kadıköy dans des demeures appartenant à sa famille. Malheureusement, la maison de sa mère a été transformée en un immeuble. En revanche, la demeure de son père, Hikmet Bey, qui fût directeur du Cinéma Süreyya Nevzemin, est toujours intacte. Nazım y a habité jusqu’à la mort de son père. Par la suite, il a déménagé à Erenköy. Grâce à la nièce de Nazım Hikmet, Mme Ayşe Yaltırım, nous avons confirmé l’authenticité de la maison, car nous n’avions aucun document confirmant que Nazım Hikmet y avait demeuré. Hélas, en nous entretenant avec les domiciliés, nous avons appris que le bâtiment allait être démoli pour cause de risques liés aux tremblements de terre et que des contacts avaient été établis avec des constructeurs dans cet objectif. Nazım Hikmet est un enfant de Kadıköy. Fortifier et faire vivre cette maison dans son état originel, comme le mériterait un tel lieu empli de nostalgie et de mémoire, contribueraient grandement à l’attraction internationale de Kadıköy, et ce tant sur le plan culturel que touristique.  »

Personnellement, je respecte ce point de vue. Les artistes de renommée internationale, indépendamment de leurs inclinaisons idéologiques, ont un pouvoir attractif qui transcende les frontières. Je me souviens par exemple avec quelle passion j’ai visité à deux reprises le Faulkner House, situé au 624,  Pirate’s Alley, à La Nouvelle-Orléans, en Louisiane, qui a été transformé par ses propriétaires en une institution littéraire nationale par le biais de la fondation qu’ils avaient créée : The Pirate’s Alley Faulkner Society, Inc. J’espère que la Municipalité de Kadıköy pourra aussi  résoudre ce problème, et ce pour l’intérêt collectif de Kadıköy, sans bien sûr nuire  aux habitants du bâtiment. Certes, la tâche s’annonce ardue, mais Kadıköy en  a les moyens.


Kurdish Question / Question kurde

New 'Terror Investigation' Against Demirtaş over His Defense

Ankara Chief Public Prosecutor's Office has opened a "terror investigation" against Selahattin Demirtaş, the Peoples' Democratic Party's (HDP) imprisoned former chair, over his remarks during a hearing, his attorney said today (May 29).

Attorney Mahsuni Karaman said in a tweet that the new investigation was opened due to Demirtaş saying, "You will account for these before the judiciary."

"We repeat then, they will also account for this investigation before the judiciary," the attorney said.

During the hearing on January 7, Demirtaş said, "The executive of the operation related to me is Ankara Chief Public Prosecutor's Office. With organizing two arrests... I know all the details about how I was remanded in custody for the second time. Chief Prosecutor Yüksel Kocaman and his deputy... We filed a criminal complaint against them."

"Yüksel Korkmaz, there is Allah, who is greater than the palace you lean on. The times are changing, there is the public. When the ballot boxes are set up, the ones you trust will lose. You will account for all of these before the judiciary," he continued.

Demirtaş has been remanded in custody since November 4, 2016. During this time, he was acquitted in two trials but remanded in custody again for other cases.
Trial of Selahattin Demirtaş

Selahattin Demirtaş was taken into custody on November 4, 2016. He was remanded in custody and sent to Silivri Prison in İstanbul on the same day. He is still behind bars in Silivri.

All his investigations, except for one, have been combined in a single file. The lawsuit filed at the Ankara 19th Heavy Penal Court has still not been concluded. As his request for release as part of this suit was rejected, his attorneys appealed to the Constitutional Court.

In their application to the Constitutional Court on May 29, 2018, the attorneys requested that his application be reviewed with priority. However, the Court has not yet responded to the application. On June 26, 2018, his case was taken to the ECtHR.

Shortly after this appeal to the ECtHR, the court announced its judgment in his second case. Tried in the case together with former HDP MP Sırrı Süreyya Önder, Selahattin Demirtaş has been sentenced to 4 years, 8 months in prison on the charge of "propagandizing for a terrorist organization" by the İstanbul 26th Heavy Penal Court.

One month later, on October 25, 2018, his verdict of conviction reached the 2nd Penal Chamber of İstanbul Regional Court of Justice, the court of appeal.

On November 17, 2018, the ECtHR announced that it would announce its judgment as to his application on November 20. The court of appeal swiftly reviewed the verdict of conviction of Demirtaş and started discussing it on November 19.

On November 20, 2018, the ECtHR concluded that Demirtaş was "arrested with political motivations" and ruled for his release.

The Ankara 19th Heavy Penal Court rejected his request for release on November 30 ,2018, indicating that "his arrest was a moderate measure".

On December 4, 2018, the 2nd Penal Chamber of İstanbul Regional Court of Justice upheld his verdict of conviction. With this verdict, Demirtaş became an arrested convict.

The attorneys of Demirtaş appealed again to the ECtHR on February 19, 2019, and requested that the issues not discussed, found inadmissible and not regarded as violation right be reviewed again.

The government also appealed against the ECtHR verdict on Demirtaş. In its petition, the government also requested that the ECtHR review its ruling of right violation again. That being the case, the case of Demirtaş has been taken to the ECtHR Grand Chamber, which announced that it would discuss the application on September 18, 2019.

In his hearing at the Ankara 19th Heavy Penal Court on September 2, the court board has ruled that Demirtaş shall be released.

As his request for release has been rejected, his attorneys lodged a request of "deduction", demanding that the period that he has already served in prison be deducted from his prison term so that he could be released on probation. This request has not been answered yet.
(BIA, 29 May 2020)

Operation Against HDP, DBP Politicians, Women’s Associations in Diyarbakır

As part of an investigation based in Turkey's Kurdish-majority Diyarbakır province, Peoples' Democratic Party (HDP) and Democratic Regions Party (DBP) politicians, Free Women's Movement (TJA) activists and Rosa Women's Association members have been taken into custody.

In house raids conducted by the police at around 4.00 a.m. today (May 22), the following people have been detained:

In Karaköprü, Urfa: Rosa Women's Association founding member Narin Gezgör; in Diyarbakır: Rosa Women's Association founding member Ayla Akat Ata, Rosa Association Chair Adalet Kaya, TJA activists Gülcihan Şimşek, Zelal Bilgin, DBP former Co-Chair Mehmet Arslan, HDP Central Executive Committee member Özlem Gündüz, HDP Yenişehir District Co-Chairs Remziye Sızıcı and Kasım Kaya, HDP member Mehmet Ali Altınkaynak and Kurdish politician Celal Yoldaş and Nazile Tursun.

As reported by Mezopotamya Agency, the houses of the detained were searched for hours and they have been taken to Diyarbakır Security Directorate. Narin Gezgör, who has been detained in Urfa province, will reportedly be taken to Diyarbakır Security Directorate after a medical check.

The Agency has reported that the number of politicians to be detained as part of this operation might increase.
Statements by HDP, Rosa Association

Holding a statement for the press about the issue, HDP Spokesperson Ebru Günay has demanded the immediate release of the detained.

"The government signals that it will keep on bearing enmity towards women. Our struggle has recognized no repression. We will keep on raising solidarity and women's struggle," Günay has noted.

Rosa Women's Association has also announced the operation on its Twitter account. Indicating that five women from the association have been detained as part of the operation, it has also noted that the office of the association is still being searched by the security forces. The association has called on all women's organizations to solidarize with Rosa.
(BIA, 20 May 2020)

Les Kurdes se battent contre deux virus : le covid19 et la “démocrature”

Le covid19 touche nos amis kurdes et nous craignons pour la vie de ceux et celles qui croupissent en prison. Un autre danger les guette : la démocrature, la dictature façon Erdoğan qui se cache sous les traits d’une démocratie de façade. Ainsi le chef de l’Etat turc avait organisé en mars 2019 les élections locales, comme l’y oblige la constitution, mais, moins d’un an après, Il détricote en toute quiétude le résultat des urnes. Le HDP avait gagné 71 municipalités. 6 élections furent immédiatement invalidées pour un motif fallacieux et, dans les mois suivants, plusieurs maires furent destitués dont ceux de Diyarbakir, Mardin et Van. Les 23 mars et 15 mai 2020, le gouvernement turc destituait à nouveau des co-maires de municipalités dirigées par le HDP (Batman, Silvan, Ergani, Lice et Eğil, Güroymak, Gökçebağ et Halfeli auxquelles sont venues s’ajouter Siirt, Iğdır, Kurtalan, Baykan et Aixnova), Le HDP chiffre à 45 le nombre de destitutions visant des maires démocratiquement élus et remplacés par des administrateurs nommés par le pouvoir. Depuis les élections locales du 31 mars 2019, 26 co-maires ont été mis en état d’arrestation : 21 sont derrière les barreaux et 5 en garde à vue. Par ailleurs, des dizaines d’anciens maires HDP élus en 2014 sont toujours emprisonnés. Le HDP en appelle à l’opinion internationale :

“Une fois de plus, nous appelons la communauté internationale, le Secrétaire général du Conseil de l’Europe, le Congrès des pouvoirs locaux et régionaux et le Comité des régions de l’UE en particulier, ainsi que nos partis frères et tous les tenants de la démocratie, à élever la voix et à agir contre ces politiques racistes du gouvernement turc qui tente d’ériger le “régime de tutelle” en norme”.
Le maire de Diyarbakir condamné à une lourde peine de prison

Dr Selcuk Mizrakli, co-maire de la ville métropolitaine de Diyarbakir, élu le 31 mars 2019, destitué le 19 août, est détenu à la prison de Kayseri / Bünyan depuis le 22 octobre 2019. L’audience finale de son procès-éclair s’est tenue le 9 mars 2020, après une instruction bâclée, devant la 9ème Haute Cour pénale de Diyarbakır qui l’a condamné à 9 ans, 4 mois et 15 jours de prison pour “appartenance à une organisation terroriste ”. L’acte d’accusation a retenu la confession d’une “repentante” qui a obtenu, en échange de son témoignage, une libération immédiate et l’abandon des charges retenues contre elle. On a également reproché au Dr Mızraklı diverses activités sociales et politiques organisées par le HDP, dont il était membre, ou par “Sarmaşık”, une association pour la lutte contre la pauvreté et le développement durable dont il était président, association qui fut interdite et fermée après que l’Etat d’urgence fut déclaré. Pour Human Rights Watch, les éléments de preuve contenus dans l’acte d’accusation n’étayent en rien l’accusation selon laquelle il serait impliqué dans des crimes ou dans des faits de terrorisme.

Zülal Erdoğan, l’un des avocats du co-maire destitué de la ville métropolitaine de Diyarbakır a déclaré : “Toutes les allégations présentées comme éléments de preuve dans le dossier sont illégales. Nous irons en appel, nous irons devant la Cour suprême, nous irons devant la Cour européenne des droits de l’homme. Ce n’est pas fini, la procédure judiciaire va se poursuivre“.
(rojinfo.com, André Métayer, 19 mai 2020)

HDP’s Iğdır Co-Mayor Arrested

Dismissed by the Ministry of Interior on May 15, Peoples' Democratic Party's (HDP) Iğdır Provincial Co-Mayor Yaşar Akkuş has been arrested on charge of "being a member of an armed terrorist organization."

The period of detention of Eylem Çelik, the other Iğdır Co-Mayor from the HDP, has been extended for another four days.

The Ministry of Interior removed HDP's Iğdır, Siirt, Kurtalan, Altınova and Baykan Co-Mayors from office and appointed trustees in their place on May 15. Ousted co-mayors were detained shortly afterwards.

While Muş Altınova Town Co-Mayor Casim Budak was arrested on May 16, Iğdır Co-Mayor Yaşar Akkuş was arrested yesterday (May 18).

Referred to the Penal Judgeship of Peace after his deposition at the prosecutor's office, ousted Iğdır Co-Mayor Akkuş was charged with "being a member of an armed terrorist organization."

While being detained, Akkuş said, "We did not steal or get anything illegally and did not allow you to do it, either. It has preyed on you. The greatest strength our ours is our people and our smile. We have not bowed down and we will not do so." He also shared the following video on his Twitter account, attaching the vote, "And may my smile prey on you as well..."

What happened?

On May 15, 2020, the Ministry of Interior dismissed HDP's Siirt Provincial Co-Mayor Berivan Helen Işık, Baykan District Co-Mayor Ramazan Sarsılmaz, Kurtalan District Co-Mayor Baran Akgül, Iğdır Provincial Co-Mayor Yaşar Akkuş and Altınova Town Co-Mayor Casim Budak. Trustees have been appointed in place of dismissed HDP co-mayors. The ousted co-mayors were detained shortly afterwards.

Altınova Co-Mayor Casim Budak was arrested on May 16.

In the last local elections on March 31, 2019, the HDP won 65 municipalities across Turkey, including three metropolitan municipalities, namely Van, Mardin and Diyarbakır. While trustees have been appointed to 45 HDP municipalities so far, six elected co-mayors were not given their certificates of election because they had been discharged from public service by statutory decrees. 21 co-mayors are currently behind bars.
(BIA, 19 May 2020)

Occupation forces attack villages in Afrin

The Turkish army, with its jihadist auxiliary troops, carries out artillery attacks on villages in Afrin. Affected are the villages Malikiyê, Meranazê, Irşadiyê, Tatmeraş and the surroundings of Shiwarxa in Shera district and Aqibê, Soxanekê, Bêne Xiribkê and Dircmelê in Sherewa district.

Afrin was occupied by Turkey in spring 2018. What was once the most peaceful region of Syria has become a gathering place for jihadists since. Especially the eastern districts of Shera and Sherawa are exposed to almost daily attacks. The Turkish state wants to expand its occupation zone and eradicate the resistance to the invasion.
(ANF, 17 May 2020)

Nouvelles arrestations de maires prokurdes

Les autorités turques ont arrêté vendredi cinq nouveaux maires prokurdes qu'elles accusent d'avoir des liens avec la guérilla du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), a annoncé le ministère de l'Intérieur.

Les maires de Siirt, d'Igdir et de trois autres petites villes de l'est et du sud-est majoritairement kurdes de la Turquie ont été placés en garde à vue, a indiqué le ministère dans un communiqué.

Les édiles ont en outre été "temporairement suspendus de leurs fonctions" et remplacés par des administrateurs désignés par le gouvernement, a ajouté le ministère de l'Intérieur.

Les cinq maires arrêtés sont issus du Parti démocratique des peuples (HDP), principale formation prokurde en Turquie.

Le HDP fait l'objet d'une répression implacable depuis plusieurs années. Selahattin Demirtas, sa figure de proue et un ancien rival de M. Erdogan à l'élection présidentielle, est en prison depuis 2016.

Après des élections municipales l'an dernier, les autorités turques ont arrêté ou remplacé plusieurs dizaines de maires élus sous les couleurs du HDP dans le sud-est de la Turquie.

Selon le HDP, le gouvernement a remplacé ses maires dans 45 des 65 villes qu'il avait remportées en mars 2019.

Le gouvernement affirme que le HDP est lié au PKK, un groupe qualifié de "terroriste" par Ankara et ses alliés occidentaux.

Mais le HDP rejette ces accusations et se dit persécuté en raison de son opposition farouche à M. Erdogan.

En arrêtant les cinq maires vendredi, "le (gouvernement) a une fois de plus montré son hostilité envers le peuple et la volonté du peuple", a réagi le HDP sur Twitter.
(AFP, 15 mai 2020)

HDP: Happy Kurdish Language Day

The Peoples' Democratic Party (HDP) has released a written statement on the occasion of May 15 Kurdish Language Day. The statement in Kurdish and Turkish briefly said the following:

"Hawar magazine, which started its publication life in Latin letters on 15 May 1932 in Damascus, the capital of Syria, and published 57 issues until 1943, is considered a milestone in terms of Kurdish cultural historiography.

"This initiative for a cultural revolution led by Alî Bedirxan and his comrades 88 years ago continues to inspire Kurdish language and culture studies today."

A clip made by Zarok TV and Yerevan Radio for the Kurdish language day:

"Published under the leadership of Celadet Alî Bedirxan, the Hawar Magazine's Latinizing Kurdish letters has a revolutionary historical significance. Because of its contributions to Kurdish, May 15, the day the magazine's publishing life started, has been acknowledged and celebrated as Kurdish Language Day since 2006.

"Oppression on the Kurdish language and culture continues on the Kurdish Language Day as well. Kurdish and multilingual studies within the municipalities are prevented, TV channels, newspapers, magazines, agencies in Kurdish, daycare centers, institutes and associations providing education in Kurdish are shut down.

"On the Kurdish Language Day, reiterate our call for the removal of oppression on the Kurdish language, especially the demand of education in the mother tongue, we emphasize our demand of an amendment regarding Article 42 of the Constitution.

"We reiterate our call to the authorities to comply with the international agreements that pave the way for education in the mother tongue, which is the most fundamental human right.

"On the 88th anniversary of the Hawar Magazine, we greet those who made the Kurdish language live and develop in the person of Celadet Alî Bedirxan and celebrate the Kurdish Language Day."
(BIA, May 15, 2020)

Court of Cassation Demands Reversal of Demirtaş’s Prison Term

The Chief Public Prosecutor's Office of the Court of Cassation has demanded that the prison sentence of former Peoples' Democratic Party (HDP) Co-Chair Selahattin Demirtaş over his Newroz speech be overturned.

Demirtaş was previously sentenced to 4 years, 8 months in prison due to the speech that he held in Newroz celebrations in İstanbul in 2013. He was charged with "propagandizing for a terrorist organization."

According to the letter of notification issued by the Prosecutor's Office of the Court of Cassation, the fact that the related speech was analyzed by law enforcement officers rather than independent experts from the state channel TRT, Scientific and Technological Research Council of Turkey (TÜBİTAK) or Forensic Medicine Institution and that Demirtaş was not granted time for his last defense led to a "restriction of his right of defense."

'He was sentenced to 4 years, 8 months'

As reported by Alican Uludağ from daily Cumhuriyet, the İstanbul 26th Heavy Penal Court previously ruled that Selahattin Demirtaş should be sentenced to 4 years, 8 months in prison for "propagandizing for a terrorist organization" on the ground that "he praised the Kurdistan Workers Party (PKK) and its imprisoned leader Abdullah Öcalan" with the speech that he held in Zeytinburnu, İstanbul during Newroz celebrations on May 17, 2013.

Former HDP MP Sırrı Süreyya Önder was also sentenced to 3 years, 6 months in prison as part of the same lawsuit. The Constitutional Court has concluded that this prison sentence violated the rights of Önder.

As for the prison sentence of former HDP Co-Chair Selahattin Demirtaş, it was finalized as per the verdict of the court of appeals. However, with the judicial reform package having entered into force later on, Demirtaş had the right of appeal against the verdict at the Court of Cassation.

'It doesn't constitute elements of propaganda offense'

Having examined the appeal, the Chief Prosecutor's Office of the Court of Cassation has sent its letter of notification to the 16th Penal Chamber of the Court of Cassation, demanding that the prison sentence be overturned.

The letter of notification has indicated that a sentence uttered by the defendant as the chair of a political party in the speech that he held on the day of incident was misanalyzed and when the speech is evaluated as a whole, it falls within the scope of freedom of thought and expression and does not constitute the elements of propaganda offense.

'Restricting right of defense is against the law'

The letter of notification issued by the Public Prosecutor's Office of the Court of Cassation has also referred to the failure of giving time to Demirtaş for his last defense as a reason for the reversal of his prison sentence.

According to the letter, in his last statement of defense as to the accusations dated September 7, 2018, Demirtaş indicated that the prosecutor's opinion as to the accusations had been delivered to him two days before the hearing and requested time to make his last defense; however, his request was rejected by the court, which then proceeded the trial and gave a ruling on Demirtaş even though it was understood that the written opinion as to the accusations was indeed delivered to him on September 4, 2018.

In this context, the Chief Public Prosecutor's Office of the Court of Cassation has demanded that the verdict against Demirtaş be reversed as per the Article 302 of the Code of Criminal Procedure (CMK) as the above restriction of his right of defense is considered to be against the law.
(BIA, 7 May 2020)

Statements on Dersim: Open the Archives, Face the Massacre

Republican People's Party (HDP) İstanbul MP Sezgin Tanrıkulu and Peoples' Democratic Party (HDP) Vice Co-Chair Responsible for the Commission of Peoples and Faiths Tülay Hatimoğulları have released statements on Dersim Massacre, which began on May 4, 1937 and continued in 1938.

CHP: 14 thousand people forced to migrate

Making a statement regarding the motion that he submitted to the Speaker's Office, CHP MP Tanrıkulu has briefly stated the following:

"It is known that as a result of 'Tunceli Operations' extensively carried out against Dersim in 1937 and 1938, over 13 thousand people lost their lives, 14 thousand people were subjected to forced migration and they were exiled into western provinces of the country.

"It is also known that before and after these operations, various reports were submitted to Ankara to establish absolute state rule in Dersim and some of these reports represented citizens as enemies.

'Access to documents prevented'

"In the wake of the Law on the Administration of Tunceli Province which was passed on December 25, 1935, the name of Dersim Province was changed as Tunceli on January 4, 1936. With the law entering into force, the incidents that took place as of 1937 have inflicted unforgettable wounds throughout the Republican history.

"While the general frame of the military operations conducted in Dersim is known, access to main documents about this issue is still facing certain obstacles. Even though the trauma caused by the military operations in Dersim is known thanks to some oral history works, accessing main documents about this issue seems indispensable to define the incident.
'Open all documents, confidential or open...'

"What happened in Dersim in 1938 is still being debated by politicians, researchers and academics. The main reason why these debates do not come to an end is that not all confidential and open documents in the state archives have been opened for the service of researchers.

"We believe that all information and documents need to be collected under the roof of the Grand National Assembly of Turkey (TBMM) and, then, they need to be put into the service of domestic and international researchers so that what happened in Dersim from the 1920s to the 1940s and what was their scope can be understood."

HDP: Unveil documents on missing girls of Dersim'

The HDP has also briefly stated the following about the issue:

"The people of Dersim have named the massacre of 37-38 as 'Tertele', which means great deluge, destruction and annihilation. This great massacre, which has gone down in history as 'Roza Şaye' or 'the second dark day', has been standing as a shame in the dark pages of history as the second biggest massacre that occurred in Turkey after the Armenian genocide.

"With the passing of the Law no. 2884 on 'the Administration of Tunceli Province' on December 25, 1935, a framework was set for the operation of 'discipline' and 'banishment'. In Dersim, the name of which was changed by the Tunceli Law, tens of thousand of people were massacred by the Cabinet Decree dated May 4, 1937.
'70 thousand people massacred'

"In 1937-1938, an unprecedented ethno-religious massacre was committed in Dersim. According to the data of government agencies, 13 thousand 160 people were killed and 11 thousand 818 people were exiled into western provinces. In fact, according to local sources, the truth is the following: Around 70 thousand people were massacred in this massacre which was committed without any distinctions between women or children.

"In the course of this massacre, which has gone down in history as the '38 Slaughter', tens of thousands of people from Dersim were sent into exile and thousands of children were given out for adoption.

"People of Dersim have never learnt the fate and whereabouts of the children who survived the massacre and given out for adoption. They can receive no sight or sound of the missing girls of Dersim.

'Burial site of Seyid Rıza should be located'

"The state must face up to the reality of this atrocious massacre, albeit after 83 years later. A Commission for Truth and Confrontation need to be established for that. First of all, the archives must be entirely opened, court records must be presented to the public and the perpetrators who partook in the massacre must be put on trial, albeit in their absence.

"The burial sites of Seyid Rıza and his friends, who were executed on November 15, 1937, should be located and the documents of the children given out for adoption / the missing girls of Dersim should be unveiled. The name, language and history of Dersim, which have never disappeared for the people of Dersim, must be rehabilitated."
(BIA, 4 May 2020)

Öcalan appelle le PKK, l’UPK et le PDK à l’unité nationale kurde

Lors d’une conversation téléphonique, lundi, avec son frère Mehmet Öcalan, Abdullah Öcalan a livré son appréciation concernant la situation actuelle au Moyen-Orient et la crise au Sud-Kurdistan (Irak), soulignant la nécessité de l’unité kurde.

Depuis qu’il est détenu sur l’île-prison d’Imrali, à savoir 21 ans, le leader kurde Abdullah Öcalan a pu parler pour la première fois au téléphone avec un membre de sa famille. Ses codétenus Ömer Hayri Konar, Hamili Yıldırım et Veysi Aktaş, qui, à l’instar d’Öcalan, sont soumis à l’isolement carcéral, ont également pu contacter leurs familles par téléphone le même jour. La conversation d’Abdullah Öcalan avec son frère a duré environ 25 minutes.

Mehmet Öcalan a confié à l’agence de presse Mezopotamya (MA) le contenu de la conversation avec le leader du Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK) : “Nous avons été convoqués au bureau du procureur général d’Urfa pour passer l’appel téléphonique. J’ai été le seul à pouvoir entrer dans la pièce où devait avoir lieu la conversation téléphonique. J’ai parlé 20 à 25 minutes à partir du téléphone fixe du bureau du procureur général.”

“En bonne santé pour le moment”

Indiquant que son frère avait préalablement précisé qu’il s’en tiendrait aux sujets « les plus nécessaires, Mehmet Öcalan a résumé l’entretien téléphonique comme suit :

“Je lui ai dit que les gens étaient inquiets de la pandémie et de la situation à Imrali. Le président a dit qu’il était en bonne santé pour le moment. Il a déclaré, à propos des développements dans le Sud [Sud-Kurdistan, Irak], qu’il y avait des tentatives pour monter les Kurdes les uns contre les autres, mais que les Kurdes ne peuvent rien tirer d’un tel conflit. Il a ajouté que cette politique ne serait pas non plus à l’avantage de la Turquie et que, d’autre part, ni le PDK (Parti démocratique du Kurdistan), ni l’UPK (Union patriotique du Kurdistan), ni aucun autre parti kurde ne devaient s’attendre à ce qu’on leur accorde leur propre État en échange d’un soutien dans ce conflit. Il a dit que ce n’était ni acceptable, ni réaliste, et demandé que tous agissent sur la base de l’unité kurde. »

“Les Kurdes n’ont pas besoin de guerre, ils ont besoin d’unité”

Abdullah Öcalan a souligné que les Kurdes avaient besoin d’unité depuis 40 ans, a rapporté Mehmet Öcalan qui a poursuivi ainsi : “Il a dit que les personnes vivant dans cette région [Sud-Kurdistan] étaient des Kurdes et qu’une effusion de sang serait une défaite pour tous, autant pour Qandil [région du Sud-Kurdistan contrôlée par le PKK] que pour le Gouvernement régional kurde. Il a souligné que son message s’adressait aux famille Barzani et Talabani ainsi qu’au peuple du Sud-Kurdistan. Il a déclaré : « Les Kurdes n’ont pas besoin de guerre et d’effusion de sang, mais de paix et d’unité ». Il a précisé que c’était là son message le plus important”.
L’accord de 1982 pourrait être mis à jour

“Il a parlé de l’accord en dix points de 1982, conclu avec Idris Barzani, le père de Nechirvan Barzani, dont L’UPK était au courant, en soulignant que cet accord pourrait être mis à jour. Il a salué Nechirvan Barzani, Masrour Barzani et les enfants de Jalal Talabani et déclaré qu’Ils devaient savoir que si les Kurdes ne sont pas unis, personne ne ferait rien pour eux, qu’ils ne devaient faire confiance à personne. Il a mis en garde contre les effusions de sang entre les Kurdes qu’il a qualifiées d’inacceptables, autant pour le mouvement kurde que pour le peuple. Il a souligné que s’il y avait un problème, il devait être résolu par le dialogue, sans compromettre la paix, et que cela dépendait des familles Barzani et Talabani, ainsi que des amis de Qandil. Il a insisté sur l’urgence de l’unité kurde, en précisant que le chemin vers l’unité passait par les quatre parties du Kurdistan.”

“La structuration dans les quatre parties [du Kurdistan] doit être renforcée”

Mehmet Öcalan a par ailleurs rapporté des commentaires du leader kurde sur la situation au Rojava : “Il a dit avoir entendu que la situation au Rojava n’était ni bonne, ni mauvaise. Le président a expliqué que les institutions et les partis démocratiques du Rojava avaient stagné dans le développement des structures démocratiques. Il a souligné qu’aucune solution ne pourrait être trouvée de cette manière, en l’absence d’une force d’union.  Il a dit qu’il fallait pour cela d’avantage de structuration, ce qui permettrait d’aller vers la création d’une force commune, que cela était d’ailleurs valable pour les quatre parties du Kurdistan. Le Président a ajouté qu’il était inacceptable de se satisfaire de petites structures et de vouloir les garder pour soi : Une petite structure n’est utile ni pour les Kurdes, ni pour les autres entités ; il faut que la structure soit grande et que tout le monde y soit représenté. Il a souligné que la structure ne devait appartenir ni à une ethnie, ni à une confession, chose que le mouvement n’accepterait jamais. Il a conclu qu’il serait bon de garantir et renforcer l’unité démocratique”.

“Personne ne doit m’utiliser pour ses propres intérêts”

Mehmet Öcalan a cité le leader kurde en disant : “Il y a beaucoup d’appréciations erronées à mon égard. Je sais quel genre de combat je mène ici. Si j’en ai la possibilité à l’avenir, je répondrai à ces commentaires. Que personne ne m’utilise pour ses propres intérêts. Le monde entier sait ce que je fais depuis 50 ans. Les amis qui sont à mes côtés et moi-même faisons tout ce qui est possible de faire dans nos cellules. Je n’accepte pas les visions injustes à mon égard. Tout est clair. Il n’y a rien à cacher. Nous avons un gros problème à traiter et tout le monde doit travailler de manière adéquate. Nous sommes confrontés à une effusion de sang. Si nous devenons une force, nous pourrons empêcher le sang de couler. Tout le monde doit se battre pour cela et se concentrer sur cela. »

“Le HDP doit étendre son organisation”

Concernant le Parti démocratique des Peuples [HDP], Mehmet Öcalan a rapporté ces propos : « Le HDP doit se renforcer. Il doit réaliser un travail important et s’inscrire dans une perspective large. Il doit étendre son organisation et devenir une force. S’il ne le fait pas, il sera détruit par la partie adverse”.

“Salutations aux prisonniers”

Pour conclure, Mehmet Öcalan a déclaré ce qui suit : “Le Président a répété le message qu’il m’avait transmis lors de notre dernière rencontre à Imrali le 3 mars. Il a demandé que le contenu du message soit mis en œuvre. Enfin, le président a salué les amis emprisonnés, les familles des martyrs et le peuple.” (rojinfo.com, 29 avril 2020)

Minorités / Minorities

Hrant Dink Foundation Says It Receives Death Threats

Hrant Dink Foundation has announced it received death threats via email on May 27 and 28.

Rakel Dink (61), the wife of Hrant Dink, a journalist who was assassinated in 2007, and attorneys of the foundation are threatened with death, according to a written statement the foundation released today (May 29).

The foundation said that it notified Şişli District Security Directorate and İstanbul Governor's Office of the threats.

"The threat [message], which contains the slogan 'We may come suddenly one night" that we used to hear even before Hrant Dink's killing on January 19, 2007, within the knowledge of the official institutions are before everyone's eyes and is repeated by some circles nowadays as if it is an accomplishment, accuses the Hrant Dink Foundation of telling 'fairy tales of fraternity,' asks us to leave the country, threatens Rakel Dink and our attorneys with death" the statement reads.

The foundation also noted that the recently increasing racist and discriminatory discourse would encourage and instigate such threats.

Saying ensuring freedom, equality and justice for all citizens is the duty and responsibility of all politicians, the foundation noted, "We are of the opinion that making this unfortunate announcement to remind all authorities of their responsibilities is our duty."

"We respectfully announce that we will continue to fight discrimination with the dream of having a country where all differences exist together and freedom of expression is used to the fullest," the statement concludes.
About Hrant Dink Foundation

Hrant Dink Foundation was set up in 2007 to carry on Hrant's dreams, Hrant's struggle, Hrant's language and Hrant's heart.

The Foundation defines the development of a culture of dialogue, empathy and peace as the basis of all its activities, which concentrate on the following areas:

  •     working toward equal opportunity among children and young people, and supporting their creativity,
  •     ensuring that cultural diversity is recognised as a richness and differences are acknowledged as a right,
  •     developing cultural relations among the peoples of Turkey, Armenia and Europe,
  •     supporting Turkey's democratization process,
  •     supporting efforts to write histories devoid of nationalism and racism,
  •     gathering articles, photographs, and documents about Hrant Dink.

Hrant Dink Foundation will undertake multifaceted activities in these areas, such as publishing books, creating archives, organizing summer schools, organizing film, music, visual arts, dance and literature festivals, and giving awards in memory of Hrant Dink.
(BIA, 29 May 2020)

Articles sur la Turquie dans la revue Europe&Orient

L'Institut Tchobanian à Paris vient de publier le n°30 de sa revue Europe&Orient avec la contribution de plusieurs auteurs. Dans ce numéro se trouvent six articles relatifs à la Turquie de Taner Akçam, Christophe Chiclet, Patrick Devedjian, Gülçin Erdi, Osman Kavala, Doğan Özgüden et Charalambos Petinos.

Contact: editions@sigest.net
https://edsigest.blogspot.com/

L'article de Dogan Özgüden sur le 105e anniversaire du génocide de 1915 se trouve également au lien suivant:

https://www.info-turk.be/500.htm#105e


Czech Senate condemns Armenian Genocide, Nazi crimes against humanity

The Czech Senate unanimously adopted a resolution today, condemning the Nazi crimes against humanity committed during World War II and the Armenian Genocide of 1915, Ceske Noviny reports.

The resolution dedicated to the 75th anniversary of the end of the Second World War was presented by Senate Vice-President Milan Štěch.

In April 2017 the Chamber of Deputies of the Czech Parliament approved a resolution, condemning the genocide of Armenians and other religious and national minorities in the Ottoman Empire during the First World War.
(armradio.am, 20 May 2020)

Greek, Assyrian, Armenian Genocide Memorial Erected in Berlin

An ecumenical memorial for the victims of the Turkish genocide of Assyrians, Greeks and Armenians has been erected in Berlin by the The Association for the Promotion of an Ecumenical Memorial to Genocide Victims in the Ottoman Empire (FÖGG).

The Turkish genocide targeted the Christian populations of the Ottoman Empire during World War One and killed 750,000 Assyrians (75%), 1 million Greeks and 1.5 million Armenians.

According to the website for the new memorial, this is the first combined memorial for all three groups who were victims of the genocide. The website provides information about the demographic, socio-economic and cultural local and regional specifics of the Armenian, Greek and Assyrian communities in the Ottoman Empire and in the 1914 and 1918 Ottoman-occupied territories in Northwest Iran, including memoirs of those affected and third contemporary witnesses, information on the history of Christian communities in the Ottoman Empire -- as well as visual material for Ottoman provinces.
(AINA, 19 May 2020)

Chaldean Couple Kidnapped by Those Leaning on the State

The fate and whereabouts of Hurmüz Diril, who got missing with his wife Şimuni Diril, have been unknown for 130 days as of today (May 20).

Living in the Syriac village of Mehri (Kovankaya) in Beytüşşebap district of Turkey's southeastern province of Şırnak, Hurmüz Diril and Şimuni Diril got missing on January 11, 2020. The deceased body of Şimuni Diril was found by her son Kemal Diril in a streamside only 20 meters away from their village on March 20, 70 days after she got missing.

However, it is still not known what happened to Hurmüz Diril.

The only person living in Mehri village together with the Chaldean couple said that they were abducted by the Kurdistan Workers Party (PKK). However, this person then changed his testimony and, this time, he said that the couple was alone when they left their home.

But, who kidnapped Diril couple? What about the search operations? Peoples' Democratic Party (HDP) Mardin MP Tuma Çelik has prepared a report on the incident and shared it with journalists in a video conference.

Çelik has shared the following information with bianet, Pakrat Estukyan from Agos newspaper and Özlem Akarsu Çelik from Gazete Duvar:

'I don't think it was done by the organization'

"Based on the information that we have acquired, I can say this quite clearly: I definitely do not think that it was done by the organization. I also do not believe that it was done by the instruction of the state.

"But, the fact that such an incident took place in an area where the state dominates 24/7 and the developments that occurred after that make one think that it was a kidnapping carried out with the ones who lean on the state or groups within the state in one way or another.

'Turkey has a criminal record in that respect'

"If the state and the authorities there want it, they can bring this incident into the open clearly. If they do not make the necessary effort to bring it into light, then, it means that there is something else going on here.

"Neither the investigation nor the statements about the incident have satisfied us. The fate and whereabouts of Diril couple must be investigated to the end. This missing couple case should not get lost in the dark.

"Turkey has a criminal record in terms of missing persons, disappearances and unidentified murders. The recent incidents remind us of the 1990s. The alleged counter-activities in this case of missing couple, the confidentiality orders issued for the file, the investigations not opened and the contradictory witness statements all leave a question mark in minds.

'There is an attempt to prevent returns'

"It is an area where Syriac people live. There are Syriac villages in Beytüşşebap, Şırnak. Almost all of these villages were evacuated by the state in conflict periods. With the beginning of the de-escalation period and peace process, Syriacs have started to return to their own places of residence, they have taken steps to do it.

"We have the impression that some - presumably - powerful people within the state are preventing this from happening. The villagers, our people, including a priest, were previously detained and arrested in this area. We think that it is also a result of this policy. There is an attempt to prevent the Syriac from returning to their own living spaces."
(BIA, 18 May 2020)

Has President’s Hate Speech a Role in Attack Against Armenian Church?

Peoples' Democratic Party (HDP) Diyarbakır MP Garo Paylan has submitted a Parliamentary question regarding the attempted attack against the Dznunt Surp Asdvadzadzni Church in Bakırköy, İstanbul on May 8.

On that night, a person attempted to set the Armenian church's gate on fire. Releasing a statement about the incident later on, the Governor's Office of İstanbul announced that a suspect named M.K. was detained in relation with the incident and the investigation was ongoing.

Bringing this issue into Parliamentary agenda, Paylan has addressed a Parliamentary question to Minister of Interior Süleyman Soylu.

The MP has reminded the minister of President and ruling Justice and Development Party (AKP) Chair Recep Tayyip Erdoğan's speech on May 4, when he uttered the words "leftover of the sword," which is a derogatory expression used for the survivors of the Armenian Genocide.

Within this context, Paylan has asked Soylu whether this hate speech has any role in the attack that targeted the Armenian church in Bakırköy.

In his speech on May 4, President and AKP Chair Erdoğan stated, "Even though they are now very few in number, we don't let the pursuits of terrorists that are leftovers of the sword..."

Paylan has briefly stated the following in his Parliamentary question:

Hate attacks against churches

"On May 8, a hate attack was committed against the Armenian Church in Bakırköy, İstanbul by its gate being set on fire. It has been reported in the press that after the suspect who launched the hate attack was caught, he said, 'I burned it because they caused the coronavirus to plague us.'

"Recurring hate attacks are recently launched against churches in Bakırköy and other districts. Discriminatory remarks and hate speech were written on the walls of places of worship. There were attempted armed attacks."

'Visible and invisible groups within the state'

Paylan has asked the following questions to Interior Minister Soylu:

"Do you think that the hate speech used by the President [Recep Tayyip Erdoğan] such as 'leftovers of the sword' plays any role in the hate attacks targeting minorities' places of worship?

"What kind of precautions do you take to ensure the security of minorities' places of worship, which are frequently subjected to attacks?

"I am of the opinion that these hate attacks are directed by visible and invisible groups within the state, as it was the case in the past. Can you easily say the opposite?"
(BIA, May 14 2020)

Armenian Church Attacked in İstanbul

The Armenian Patriarchate of İstanbul stated that it notified the police of the attack. While the suspect ran away, no casualties or material damage was caused by the attack, it added, as reported by Agos, a weekly newspaper in Turkish and Armenian.

"İstanbul Deputy Security Director contacted our Patriarchate and expressed his sadness and stated that the perpetrator would be caught as soon as possible," the statement said.

İstanbul Governor's Office later announced that a suspect named M.K. was detained by the police and an investigation about the incident was going on.

Minorities in Turkey, such as Armenians, Rums and Syriacs, as well as their places of worship, are occasionally targeted in hate attacks.

The church in Cevizlik Neighborhood in İstanbul's European district of Bakırköy was built in 1844.
(BIA, 9 May 2020)

Politique intérieure/Interior Politics

Pas de répit pour les opposants au président Erdogan

C’est un signe, parmi d’autres, qui montre que Recep Tayyip Erdogan n’a toujours pas digéré la perte d’Istanbul, la plus grande ville, et d’Ankara, la capitale, aux élections municipales du printemps 2019. Depuis un an, le président turc s’efforce de tarir les sources de financement de ces municipalités d’opposition. Il ne leur laisse aucun répit en cette période d’épidémie.

Lorsque les maires de ces deux villes ont annoncé, fin mars, une campagne de dons pour venir en aide à leurs administrés les plus pauvres, le ministère de l’Intérieur a fait bloquer les comptes sur lesquels affluaient ces dons. Piqué au vif, Recep Tayyip Erdogan a lancé dans la foulée une campagne nationale sur le même principe, récoltant à ce jour plus de 273 millions d’euros. « Les mairies ne doivent pas essayer de créer un Etat dans l’Etat », s’est justifié le président, qui ne cesse de vanter les « succès » de son pays dans la lutte contre le nouveau coronavirus (plus de 4300 morts).

Une popularité qui fait peur au président

Chez les cadres du principal parti d’opposition, le Parti républicain du peuple (CHP, social-démocrate), il ne fait aucun doute que le chef de l’Etat considère ces élus locaux comme des rivaux, et leur popularité comme une menace. Ekrem Imamoglu, maire d’Istanbul, et Mansur Yavas, maire d’Ankara, tous deux issus du CHP, sont prévenus.

« En bloquant les aides de ces maires, le pouvoir tente de les présenter comme des élus incompétents et de faire pâlir leur étoile montante », soutient Baris Yarkadas, ancien député du CHP à Istanbul. « Du point de vue du président, ce n’est pas un mauvais calcul… Car dans toutes les enquêtes d’opinion, la cote de popularité de Mansur Yavas apparaît comparable, voire supérieure, à celle du président. Même chose pour Ekrem Imamoglu. Un homme politique tel que Recep Tayyip Erdogan, qui gouverne les yeux rivés sur les sondages, ne peut pas ne pas s’en inquiéter. »

Factures et cartes de transport payées

Malgré les obstacles, les édiles rivalisent d’astuces pour venir en aide à leurs administrés les plus touchés par la pandémie. La mairie d’Istanbul a lancé début mai une campagne incitant les plus riches à payer les factures d’eau et de gaz des plus pauvres. Près de 150.000 dettes ont déjà été épongées (soit l’équivalent de 2,7 millions d’euros). La mairie d’Ankara a repris cette initiative et permet également à ses habitants de recharger la carte de transport des plus modestes, ou de faire un don à ceux qui ont perdu leur travail à cause de l’épidémie.

« Avant les élections, la propagande du pouvoir consistait à dire que si le CHP l’emportait dans les grandes villes comme Istanbul et Ankara, il couperait aussitôt les aides pour les plus pauvres », rappelle Baris Yarkadas. « Le pouvoir a peur que ce mensonge éclate au grand jour à la faveur de l’épidémie. Il fait donc tout pour empêcher que les habitants de ces villes reçoivent des aides estampillées du logo municipal, car cela les prive de l’un de leurs principaux arguments anti-CHP. »

« Une mentalité putschiste et opportuniste »

Virus ou pas, le pouvoir turc poursuit aussi sa campagne d’arrestations d’élus du parti pro-kurde, le Parti démocratique des peuples (HDP). Ces dernières semaines, cinq maires ont été démis de leurs fonctions pour des accusations de liens avec le terrorisme, ce qui porte à 51 sur 65 le nombre de villes reprises au HDP et placées sous tutelle de l’Etat depuis mars 2019.

« Une fois de plus, des maires choisis par des millions de citoyens se retrouvent arrêtés dans la négation la plus totale de la volonté nationale », a dénoncé Pervin Buldan, coprésidente du HDP, lors d’une conférence de presse. « C’est une mentalité putschiste et opportuniste, qui montre à quel point le pouvoir tente de profiter de l’épidémie. »

Des milliers de militants et d’élus du HDP, dont son ancien dirigeant Selahattin Demirtas, ont été jetés en prison ces dernières années. Même le maire d’Istanbul, Ekrem Imamoglu, ne semble pas à l’abri. L’élu d’opposition a révélé être la cible d’au moins 27 enquêtes du ministère de l’Intérieur.
(Le Soir, 25 mai 2020)

Erdogan sape les efforts de l'opposition contre le coronavirus

Sur des affiches et banderoles déployées sur les ponts et arrêts de bus d'Ankara, le maire de la capitale turque Mansur Yavas exhorte ses administrés les plus aisés à aider les plus modestes en payant leurs courses alimentaires.

"La bonté est plus contagieuse que la maladie", dit le slogan qui s'étire sous la photo d'un gros registre sur lequel le mot "Payé" est tamponné en rouge.

Malgré les bâtons que le président Recep Tayyip Erdogan leur met dans les roues, le maire d'Ankara et celui d'Istanbul, Ekrem Imamoglu, tous deux issus de l'opposition, rivalisent d'astuce pour venir en aide à leurs administrés les plus touchés par la pandémie de nouveau coronavirus.

La popularité croissante de ces deux élus issus du Parti républicain du peuple (CHP, social-démocrate) est telle qu'ils apparaissent désormais comme des rivaux potentiels de M. Erdogan.

Le président leur mène pourtant la vie dure: en mars, son gouvernement a ainsi bloqué des appels aux dons lancés par les mairies d'Istanbul et Ankara pour aider les plus pauvres. Peu après, M. Erdogan lançait une campagne similaire.

MM. Imamoglu et Yavas ont été élus lors d'élections municipales en mars 2019, mettant fin à 25 ans de domination des islamo-conservateurs à Istanbul et Ankara, les deux plus grandes villes de Turquie.

M. Erdogan a d'abord refusé de reconnaître la victoire de M. Imamoglu, le contraignant à un deuxième scrutin que l'actuel maire d'Istanbul a remporté avec un écart encore plus grand.

- "Menace" -

Pour Seyit Torun, vice-président du CHP en charge des collectivités locales, l'attitude du gouvernement de M. Erdogan montre qu'il est "vraiment préoccupé".

"Pendant les élections, ils ont prétendu que les mairies CHP réduiraient les aides", dit M. Torun à l'AFP. "Maintenant, chacun peut voir ce qu'il en est".

Lorsque les maires ont lancé leurs appels aux dons, M. Erdogan les a accusés de vouloir créer "un Etat dans l'Etat" et de "frimer".

"Une ville de six millions d'habitants n'a pas une seconde, une minute pour frimer", rétorque auprès de l'AFP Kemal Cokakoglu, secrétaire général adjoint à la mairie d'Ankara.

En gérant avec habileté la crise du coronavirus qui a fait plus de 4.000 morts en Turquie, les municipalités d'opposition représentent une "menace" politique pour le gouvernement, estime Seren Selvin Korkmaz, directrice de l'Institut de recherche politique d'Istanbul.

M. Erdogan est conscient du danger posé par les maires d'opposition, lui qui s'est imposé sur la scène politique nationale en dirigeant avec succès Istanbul de 1994 à 1998.

Selon un sondage de l'institut Metropoll, M. Yavas est l'une des personnalités recueillant le plus la confiance des Turcs face à la pandémie, derrière le ministre de la Santé, mais devant M. Erdogan.

Selon Mme Korkmaz, le gouvernement s'en prend aux maires d'opposition afin notamment de "consolider sa base" en plongeant la Turquie dans un climat de "nous" contre "eux".

Mais le parti islamo-conservateur de M. Erdogan (AKP) réfute toute hostilité de principe aux initiatives des mairies d'opposition.

"Nous voulons juste qu'elles travaillent en coordination, et pas de leur côté, avec les autres initiatives" gouvernementales, a dit Cevdet Yilmaz, vice-président de l'AKP, lors d'un point avec la presse étrangère jeudi.

- Factures payées -

Reste qu'avant la crise liée au coronavirus, le gouvernement avait déjà entrepris de compliquer la tâche des mairies d'opposition en les dépouillant de certaines prérogatives.

Malgré les difficultés, MM. Imamoglu et Yavas ont réussi à lever d'importantes sommes dans le cadres de différentes initiatives pour aider les plus modestes face au coronavirus.

Ainsi, la mairie d'Istanbul a lancé début mai une campagne de solidarité incitant les plus riches à payer les factures d'eau et de gaz des plus pauvres. En une semaine, 122.250 factures ont ainsi été réglées, selon la municipalité.

La mairie d'Ankara a repris cette initiative et permet également à ses administrés de recharger la carte de transport des plus modestes ou de faire un don à ceux qui ont perdu leur travail à cause de l'épidémie.

Avec le mois sacré du ramadan qui a débuté en avril, le maire d'Ankara a aussi lancé une campagne permettant d'offrir des repas d'"iftar" (rupture du jeûne).

Malgré une cyberattaque visant le site peu après le lancement de cette campagne, la municipalité d'Ankara a atteint son objectif de 265.000 repas offerts à 35.000 personnes.
(AFP, Raziye Akkoc, 15 mai 2020)

Investigation Against Main Opposition CHP’s Özgür Özel, Engin Özkoç

Ankara Chief Public Prosecutor's Office has launched an investigation against main opposition Republican People's Party (CHP) Group Deputy Chairs Özgür Özel and Engin Özkoç over their statements regarding the estate rented by Presidential Communications Director Fahrettin Altun in Kuzguncuk, İstanbul from the Directorate General of Foundations.

In a statement released by the Chief Public Prosecutor's Office, it has been indicated that Sezgin Tunç, the attorney of Altun, filed a criminal complaint against Özel and Özkoç on May 6, 2020.

The two Group Deputy Chairs of the main opposition party are now investigated on charges of "insult" and "slander."
'It was distorted for revanchist purposes'

In his petition of criminal complaint, attorney Tunç argued that a process of rent undertaken in accordance with the law was distorted by Özel and Özkoç for political and revanchist purposes and his client was subjected to unreal accusations damaging his honor, dignity and respectability.

Indicating that personal rights of Fahrettin Altun were violated by these statements, the petition further claimed that "there had emerged the necessity to penalize the suspects for insulting and slandering a public official due to his duty and for other offences to be ex officio detected."

Statement by the prosecutor's office

In its written statement for the press regarding the issue, the Ankara Chief Public Prosecutor's Office has announced that "an investigation of insult and slander has been launched against 27th term MPs Özgür Özel and Engin Özkoç over their statements and messages shared on their social media accounts and some media outlets following the publication of the news article entitled 'There is illegal [construction] in Bosphorus."

What happened?

Presidential Communications Director Fahrettin Altun rented the estate behind his house in the Zone with View to Bosphorus from the Directorate General of Foundations for a period of 10 years.

As reported by Hazal Ocak from daily Cumhuriyet, Altun had a wall built on the estate. While the wall could be seen from many angles, he also had the landscape designed with a road, fireplace and pergola.

The construction in the area was demolished by the teams of İstanbul Metropolitan Municipality upon the complaint of his neighbors on April 13.

As reported by the state-run Anadolu Agency (AA), the İstanbul Chief Public Prosecutor's Office has launched an investigation into the news where Altun's residential address and photo were used on the ground that he was "shown as a target to terrorist organizations." Four journalists were also summoned to depose as part of this investigation.

The İstanbul Anatolian 8th Penal Judgeship of Peace has also imposed an access block on the related news and social media posts.

Shortly afterwards, another investigation has been launched against three people, including CHP Üsküdar District Chair Suat Özçağdaş, in relation with the photographing of Altun's house in Kuzguncuk, İstanbul.

Summoned to depose by phone, Özçağdaş and the two others deposed to the prosecutor's office and they were released pending trial.

The attorneys of Altun have also filed a complaint against CHP İstanbul Chair Canan Kaftancıoğlu over her social media posts about Özçağdaş.

Examining the petition, the Anatolian Chief Public Prosecutor's Office has launched an investigation against Kaftancıoğlu, accusing her of "praising the crime and criminal" and "instigating to violate privacy."

Kaftancıoğlu was also summoned to depose April 29.
(BIA, 8 May 2020)

Forces armées/Armed Forces

Un soldat turc tué dans une explosion à Idleb

Un soldat turc a été tué mercredi dans une explosion d'origine indéterminée dans la région d'Idleb, dans le nord-ouest de la Syrie, a rapporté le ministère de la Défense.

Un soldat turc "a succombé à ses blessures en dépit de tous les efforts mis en oeuvre pour le sauver", a indiqué le ministère dans un communiqué.

L'explosion s'est produite à proximité d'une route sur laquelle des militaires turcs patrouillaient, a indiqué le ministère sans fournir davantage de précisions.

L'agence de presse turque DHA avait plus tôt rapporté qu'une bombe artisanale avait explosé au passage d'un convoi de l'armée turque sur l'autoroute M4, un axe stratégique qui traverse la région d'Idleb, faisant plusieurs blessés.

La province d'Idleb a été le théâtre il y a quelques mois d'une offensive meurtrière du régime de Bachar al-Assad, déterminé à reprendre, avec l'appui de son allié russe, cette dernière province qui échappe à son contrôle.

Mais après plusieurs mois de bombardements qui ont provoqué un exode des populations civiles et une catastrophe humanitaire, un cessez-le-feu parrainé par Ankara et Moscou a été conclu en mars.

Ankara soutient des groupes rebelles opposés au régime de M. Assad.

En vertu de cette trêve, des patrouilles russo-turques sont organisées à Idleb sur l'autoroute M4 qui sépare les territoires insurgés des régions tenues par le régime.

Ni le ministère turc de la Défense, ni l'agence DHA n'ont fait état de la présence de militaires russes au moment de l'explosion mercredi.

En dépit de la trêve, des affrontements sporadiques ont eu lieu ces dernières semaines entre les forces du régime syrien et des groupes jihadistes qui sont actifs dans cette zone.

Déclenchée en 2011 avec la répression de manifestations prodémocratie, la guerre en Syrie a fait plus de 380.000 morts et déplacé des millions de personnes.
(AFP, 27 mai 2020)

Turkey's occupation of northern Syria includes population transfers

Turkey has transferred hundreds of people to the northeastern Syrian town of Tell Abyad from the Turkish-controlled Operation Euphrates Shield region, stunning many families displaced from the town that have been hoping to return to their villages in the area, which fell under Turkish control during a military operation in November 2019. A new round of population transfers is reportedly underway.

Turkish President Recep Tayyip Erdogan makes no secret of his intention to uproot Kurdish self-rule in northern Syria and change the demographic character of the region, often reiterating Ankara’s plan to move up to two million refugees to a safe zone that is planned to be set up in the Operation Peace Spring region in the northeast. Addressing the UN General Assembly last year, Erdogan said Turkey initially planned to transfer up to one million refugees to the area by constructing 140 villages and 10 towns in the region. The second phase of the plan involves extending the resettlements to the town of Deir ez-Zor, which lies on the critical M-4 highway linking the country’s east and west.

Turkey’s cross-border operations in Syria remain in full swing despite the novel coronavirus outbreak that sent the world into turmoil. Population transfers to the east of the Euphrates River from the western side are increasing along with the Turkish military activities.

On April 20, a convoy of 151 vehicles, including 14 buses, departed from Jarablus, arrived in Turkey via the Karkamis crossing and then crossed into Tell Abyad from the Turkish town of Akcakale.

Videos of the convoy were leaked over social media, forcing the governor’s office in Turkey’s southern border province of Urfa to respond. A written statement on April 21 inexplicably claimed that the convoy was carrying families displaced from Tell Abyad under the Kurdish administration. Turkish media reports hailed the news, saying downtrodden families who had escaped the Kurdish rule in Tell Abyad and settled in Afrin were now returning to their homes.

Some people who had escaped Tell Abyad during the US-backed Syrian Democratic Forces offensive against the Islamic State in 2015 did take refuge in Turkey. Yet, there is no evidence showing Afrin was hosting displaced people from Tell Abyad. Most of the families resettled in Afrin were Syrians who escaped the battles in other parts of the war-torn country and took refuge in the Operation Euphrates Shield area. Another lingering question about the move is why the convoy crossed into Turkey from the Karkamis crossing instead of Oncupinar, only eight kilometers (five miles) from Afrin. Four parliamentary questionnaires submitted by Turkey's pro-Kurdish Peoples’ Democratic Party on the transfers also remain unanswered.

According to local Syrian Kurdish and Arab sources contacted by Al-Monitor, the convoy carried the families of Syrian fighters who fought alongside the Turkish army during Operation Euphrates Shield. It was one of demands of the fighters who staged two separate protests against Turkey on March 17 and April 7 in Tell Abyad over their overdue salaries. Thus, Turkey’s move might be a response to fighters’ demands to reunite with their families west of the Euphrates.

Hamdan al Abd, an ethnic Arab and the former co-chair of Tell Abyad’s now defunct Kurdish-led local council, also thinks the people transferred to the region are mainly families of Syrian opposition fighters that fought under the banner of the Syrian National Army.

“The demographic characteristic of Tell Abyad is systematically being changed through population transfers from eastern Ghouta, Homs, Idlib, Daraa, Deir ez-Zor and the countryside of Damascus,” Abd told Al-Monitor. “The arrivals are resettled in Tell Abyad city, eastern Tell Abyad, Ain al-Arus, Ali Bayli, Hamam al-Turkman, Suluk, Khurmaza, Khirbet al-Ruz, Havice and Sherian.”

Local Kurdish sources deem the attempts a demographic intervention against the Kurds. Yet, according to Abd, the moves do not just target the Kurdish population and the Arab population suffers as well.

“Armed groups and the Turkish forces are displacing people everywhere regardless of their ethnic or religious identities. Their houses are being taken over by their men. People are getting arrested, stripped of their rights for allegedly cooperating with the self administration or with the Kurds,” he said.

Armed clashes between Turkish-backed groups in Tell Abyad and Ras al-Ain are another source of concern for the locals, Abd said. The clashes are reportedly caused by disputes over the sharing of money and property that the opposition fighters deem the spoils of war.

“It's tragic for the locals. [The fighters] are racketeering, looting private property. They steal agricultural products, furniture, water pumps and other technical wares. They loot the granaries and sell the grain to Turkey. Bakers are having trouble finding flour. They seize generators,” he said. “Even doctors can’t go to their clinics out of fear of being kidnapped or extorted.”

According to Abd, some 140,000 people left Tell Abyad and surrounding villages for refugee camps near Raqqa, Ain Issa and Kobani, and the displacements are ongoing.

Apparently, Russia, which conducts joint patrols in the region under a deal between the two countries to end Operation Peace Spring, is not willing to interfere.

“We asked Russia to provide safe passage for people who seek to return to their homes but we couldn't receive an assurance or an answer,” he said. “For example, houses in the village of Ser Kerek on the M-4 highway were bulldozed. We sent a protest note to Russia about this but couldn't receive any answer. We also sent a list of the people whose houses were demolished.” Ras al-Ain has suffered similar atrocities, Abd added.

An April 25 joint statement by dozens of Arab tribes echoes this outcry. Drawing attention to the Syrian opposition fighters’ crimes in the region, the statement accuses fighters of kidnapping people for ransom and disrupting education and health care services. It also accuses Turkey of demographic engineering in the region.

Tell Abyad became a hot spot for Erdogan after the Kurdish-led SDF liberated the town from IS in 2015. “Whose land is it? 95% of the people in that town are Arabs and Turkmens, with 5% Kurds. … This is now posing a threat to Turkey, thus Turkey will take necessary measures,” Erdogan raged, accusing the Kurdish groups of ethnic cleansing of Arabs and Turkmens in the region.

Yet not just Kurds, but also Arabs dispute Erdogan’s figures. According to Abd, 20-22% of Tell Abyad’s population is Kurdish, 5% is Turkmen and some 2% is Armenian, with the rest being Arabs. Kurdish sources, in turn, say some 30-40% of the population is Kurdish.

Erdogan’s accusations of ethnic cleansing also seem questionable. Most of the displaced people who left their homes during the fight against IS returned to the region by 2015, except for those who are wary of returning because of their former links with IS.

Similarly, Ras al-Ain had been almost equally Kurdish and Arab, with the Arabs living mainly in the west and the Kurds in the east. The region hosted a Chechen population that had been exiled from Caucasia during the 19th century.

It is far from the first time Kurds have faced demographic engineering attempts. Following the Syrian independence in 1945, northern Syria saw many attempts to set up an Arab corridor against the Kurdish population. In 1969, the Syrian government expropriated more than one million hectares of territory owned by Kurds under what it called “land reform.” Another Arabization attempt was a plan to set up an Arab corridor 280 kilometers (174 miles) long and 15 kilometers (nine miles) wide stretching from Ras al-Ain to the Iraqi border to swallow more than 330 Kurdish villages in the region.

Following the construction of the Tabqa Dam, 56 villages were set up in the area, 41 of them on this corridor and 15 in the Raqqa countryside. Some 4,000 Arab families whose lands had been submerged by the dam were settled into these villages, each of which consisted of some 150 to 200 houses. An additional 7,000 Arab families from Aleppo, Manbic and al-Bab who lost their homes to various irrigation projects were also settled in another mainly Kurdish town of Jazeera. They received a wide range of government support from housing to weapons. It seems that history is repeating itself.
(al-monitor.com, May 7, 2020)

Turkish forces recruit on Syria 10,000 mercenaries for LibyaHR

A Turkish drone strike killed three and wounded two members of Hayat Tahrir al-Sham (HTS) in Syria’s northwestern Aleppo province on Sunday, following an attack by the jihadist group on Turkish positions, said the Syrian Observatory for Human Rights.

Meanwhile, the war monitor reported Turkey had recruited nearly 10,000 Syrian mercenaries to join the country’s military operations in war-torn Libya.

The tit-for-tat moves came after Turkish forces near the town of Al-Nayrab dispersed a sit-in protesting a ceasefire agreement between Turkey and staunch Syria backer Russia.

The escalation turned violent when protesters threw stones and the military turned to live rounds, killing four in the process, including members of HTS, an Islamist militant group led by a former al-Qaeda affiliate, the Observatory said.

The jihadist group retaliated by attacking Turkish positions near Al-Nayrab, resulting in at least two Syrians killed and one Turkish soldier wounded, said security analyst Metin Gürcan.

“HTS (extremists) attacked our soldiers with anti-tank missiles (this is the first time)” Gürcan tweeted.
(ahvalnews-com, 26 April 2020)

Affaires religieuses / Religious Affairs

Erdogan ressasse son rêve de changer Sainte-Sophie en mosquée

Istanbul a célébré avec ferveur, vendredi 29 mai, le 567e anniversaire de la conquête de Constantinople par le sultan Mehmet II, dit « le Conquérant ». Les festivités ont débuté le matin avec la sortie d’une flottille de bateaux voguant sur le Bosphore, dont les eaux, fréquentées par des dauphins, sont devenues bleu turquoise après plus de deux mois de navigation restreinte. En soirée, un événement inhabituel s’est produit sur la péninsule historique de l’ancienne capitale ottomane. Pour la première fois depuis quatre-vingt-sept ans, un imam a récité une sourate du Coran à l’intérieur de la basilique Sainte-Sophie.

Limitée à deux personnes, l’imam et le ministre du tourisme, Mehmet Nuri Ersoy, la prière a été suivie avec émotion par le président turc Recep Tayyip Erdogan, qui assistait à l’événement en visioconférence, un écran plat ayant été installé au cœur de l’édifice. Un peu plus tard, un spectacle de son et lumière a été projeté sur les murs extérieurs de la basilique, dont l’imposante silhouette domine le cœur historique d’Istanbul. Les cérémonies ont été retransmises par toutes les chaînes de télévision.

Une façon pour M. Erdogan de donner des gages à la frange la plus conservatrice de son électorat, laquelle réclame depuis longtemps la conversion du bâtiment en mosquée, une éventualité évoquée de plus en plus souvent par le président turc ces dernières années. Une façon aussi de polariser davantage la société et d’énerver le voisin grec avec qui les relations sont tendues. (Le Monde, 30 mai 2020)


Les mosquées rouvertes aux prières collectives en Turquie

Plusieurs milliers de croyants ont pris part vendredi à des prières collectives organisées dans des mosquées en Turquie, après plus de deux mois d'interdiction dans le cadre des mesures visant à endiguer la pandémie de coronavirus.

Sur le parvis de la célèbre Mosquée Bleue à Istanbul, plusieurs centaines de fidèles, masque sur le visage, ont prié sur de petits tapis disposés sur le sol à un mètre les uns des autres, a constaté un photographe de l'AFP.

Non loin de là, à la mosquée Fatih, plusieurs milliers de personnes ont prié à l'intérieur et devant le lieu de culte, des chats se promenant entre les rangées de fidèles.

Des employés municipaux distribuaient du gel désinfectant et des tapis de prière jetables pendant qu'un haut-parleur répétait en boucle les messages de prévention : bien garder les masques et respecter les distances de sécurité.

"J'ai attendu ce moment pendant si longtemps, j'ai beaucoup prié", a déclaré à l'AFP Gülçek Uyanik, 55 ans.
 "Cela m'avait manqué, j'avais l'habitude de venir prier ici tout le temps. Cela faisait deux mois, les mosquées nous ont manqué", a dit Asum Tekif, 50 ans.

Dans d'autres villes, des fidèles ont célébré le vendredi, jour sacré pour les musulmans, en priant sur des places de marché ou dans des stades, selon les médias turcs.

Les prières collectives avaient été temporairement interdites le 17 mars dans le cadre de mesures prises pour enrayer la propagation du nouveau coronavirus en Turquie.

Mais le gouvernement turc, qui affirme avoir maîtrisé l'épidémie, a assoupli les restrictions ces dernières semaines.

Jeudi, le président Recep Tayyip Erdogan a annoncé la réouverture à partir de lundi des restaurants, cafés et bibliothèques.

L'épidémie de nouveau coronavirus a fait près de 4.500 morts en Turquie sur un total de quelque 160.000 cas, selon le bilan officiel.
(AFP, 29 mai 2020)

La conquête islamiste d'Erdogan par une série de télévision

Surnommée le "Game of Thrones" musulman, la série turque "Résurrection: Ertugrul", phénomène au Pakistan durant le ramadan, est plébiscitée par le Premier ministre pakistanais, témoignage de la montée en puissance de la diplomatie culturelle voulue par Ankara.

Cette fresque en cinq saisons à la production léchée, qui met des personnages historiques du monde musulman sous les projecteurs, est devenue incontournable durant le mois saint, qui s'achèvera dimanche ou lundi, selon l'apparition d'une nouvelle lune.

Les frasques d'Ertugrul, père d'Osman Bey, le fondateur de l'empire ottoman, qui à son apogée au XVIIe siècle allait d'Alger à Bagdad, en passant par La Mecque ou encore Budapest, ont été vues plus de 240 millions de fois sur YouTube dans leur version ourdoue, la langue officielle au Pakistan.

"La réaction a été incroyable. C'est vraiment génial de voir comment la série trouve un écho auprès des locuteurs ourdous", s'enthousiasme Riyaad Minty, directeur numérique de TRT, la télévision publique turque, qui l'a produite.

PTV, qui la diffuse, peut de son côté se targuer d'une audimat cinq fois supérieur à la normale... quand la télévision publique pakistanaise est abonnée aux audiences confidentielles, particulièrement durant le ramadan, où elle montre surtout des quiz et autres contenus religieux.

Après la rupture du jeûne, Hassam Mustafa, comme des millions d'autres, est ainsi collé chaque soir à son petit écran, entouré de neveux et nièces : "je préfère regarder la série avec des enfants, pour qu'ils aient de vrais héros, et non des super héros de fiction."

"Ce feuilleton historique turc nous a permis d'échapper aux séries pakistanaises stéréotypées", où les relations houleuses entre des mères dominatrices et leurs belles-filles servent de principal fil rouge, se réjouit-il.

- 'Valeurs de l'Islam' -

Le pari du Premier ministre Imran Khan est remporté, lui qui a donné instruction à PTV de diffuser "Résurrection : Ertugrul" car "les valeurs de l'Islam" y sont "soulignées".

"Notre culture est aussi imprégnée de romantisme et d'histoire", a-t-il récemment lancé, décriant une trop grande influence d'Hollywood et Bollywood dans la population pakistanaise, quand "les obscénités" sont omniprésentes dans le cinéma indien et que le Pakistan reçoit "le pire" des productions américaines.

"Cela a un impact très négatif sur nos enfants", "promeut la culture de la drogue et fait croître les crimes sexuels" dans le pays, a encore critiqué Imran Khan.

Plus chastes, les séries turques sont diffusées au kilomètre au Pakistan. Des dizaines de soaps operas made in Anatolie ont précédé "Résurrection: Ertugrul". Une chaîne privée pakistanaise est même entièrement dédiée aux séries turques.

La culture, via ces productions télévisées, est devenue un important vecteur de soft power pour Ankara, dont "Résurrection : Ertugrul" est une "puissante incarnation", estime Michael Kugelman, un spécialiste de l'Asie du Sud pour le Wilson Center, un centre de recherche américain.

- 'Solidarité pan-musulmane' -

La Turquie est "menée par un homme fort mais elle connaît un déficit majeur en terme d'image", que sa production audiovisuelle permet de combler, analyse-t-il, quand "beaucoup au Pakistan soutiennent fortement la solidarité pan-musulmane" et "l'Islam politique", dont le président turc Recep Tayyip Erdogan est un tenant.

Ces dernières années, Ankara est ainsi devenu l'un des principaux partenaires d'Islamabad sur la scène internationale. En 2018, alors que la Pakistan était menacé d'être placé sur une liste noire des pays soutenant le terrorisme, il a pu bénéficier du soutien turc.

La Turquie appuie aussi le Pakistan dans le conflit qui l'oppose à l'Inde au sujet du Cachemire. MM. Khan et Erdogan partagent par ailleurs des vues communes sur la question de l'islamophobie.

Mais la diplomatie culturelle d'Ankara ne fait pas l'unanimité dans le monde musulman, même si ses séries y sont appréciées par des millions de personnes.

 La justice égyptienne, craignant que la Turquie ne cherche à faire revivre l'Empire ottoman et à gouverner le monde arabo-musulman, a ainsi interdit "Résurrection : Ertugrul".

L'Arabie Saoudite a de son côté empêché sa télévision d'État de diffuser tout feuilleton turc en 2018, quand les relations entre Ankara et Ryad étaient au plus mal.

Mais la romance audiovisuelle pakistano-turque, elle, ne semble pas prête de s'arrêter. Imran Khan aurait ainsi jeté son dévolu sur une autre série turque, "Yunus Emre", selon Faisal Javed Khan, un cadre de son parti.

La veine historico-religieuse est là encore privilégiée. "Yunus était un poète islamique, un mystique et un pauvre villageois. C'est l'histoire d'un grand soufi entièrement dédié à Allah", décrivait-il début mai sur Twitter.
(AFP, 23 mai 2020)

Turkey’s Dangerous New Exports: Pan-Islamist, Neo-Ottoman Visions

There is certainly no shortage of writings on Turkey today regarding that country’s “drift” away from its Western orientation. Some who espouse this argument frame the consequences in terms of Turkey’s increased ties to China.[1] While Turkey itself has launched an “Asia Anew” policy,[2] the outsized focus on this and other alleged signs of Turkey’s “drift from the West” distracts from the very palpable effects of its adventurism in the Middle East, North Africa, and Eastern Mediterranean. Turkey’s increasingly reckless foreign policy is on full display — from weaponizing refugees to extort the European Union to exporting mercenary Jihadist fighters to Libya.[3] These are hardly the actions of a responsible regional power, much less a key member of the NATO alliance.

Taken in total, one might logically conclude that such actions are “irrational,” as they diminish Turkey’s standing in both the region and the world.  But if we interpret these dynamics as the consequences of ideology warping a state’s rational self-interest, their underlying rationale becomes less opaque.  Unlike other Islamic ideological models, Turkish Neo-Ottomanism focuses on a revival of a “greater Turkey” that renews a classical, civilizational model of the Ottoman Empire’s legacy anchored by economic, military, and political power.[4]

Western media narratives largely ignore these nuances, painting President Recep Tayyip Erdoğan as an autocrat who seeks to increase his domestic powerbase in Turkey at any cost. But by this standard alone, then, authoritarianism itself becomes the scapegoat.[5]  By contrast, Erdoğan is merely the symptom of a broader problem — that is Ankara’s promotion of a Pan-Islamist, Neo-Ottoman ideology that has dangerous implications for the Eastern Mediterranean, the Middle East, and beyond.  This misguided vision of pan-Islamism evokes a culturally hegemonic form of political Islam (as well as a form of militant Jihadism).
(FULL TEXT, www.mei.edu, April 21, 2020)

Menaces de mort à Kimyongür par un djihadiste turc

Le Comité pour la Liberté d’Expression et d’Association (CLEA) vient d’annoncer que le journaliste et défenseur des droits humains Bahar Kimyongür a été menacé de mort le 29 avril sur son compte Twitter par un djihadiste turc dénommé Emrah Çelik.

Avec une série de photos montrant des cadavres de civils décapités et une vidéo où, une tête de soldat syrien en main, Çelik promet le même sort à ceux qui s'opposent à son projet islamiste.

Le 30 avril, une autre photo titrée «Le paradis est à l’ombre des épées. Prophète Muhammad» a été envoyée par Emrah Çelik sur le compte Twitter de Kimyongür.

Kimyongür a décidé de réagir et de porter plainte devant la police belge.

Détailles et photos

Erdogan défend le chef islamique accusé d'homophobie

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a vigoureusement défendu lundi le chef de l'autorité des affaires religieuses qui a déclenché une polémique en faisant un lien entre l'homosexualité et les maladies.

"Une attaque contre lui est une attaque contre l'Etat", a déclaré M. Erdogan lors d'une allocution télévisée lundi.

L'affaire a débuté vendredi avec un sermon prononcé par le chef de l'autorité des affaires religieuses (Diyanet), Ali Erbas, à l'occasion du début du mois sacré de jeûne du ramadan.

"L'islam considère la fornication comme l'un des plus grands péchés et condamne l'homosexualité", car "elles apportent avec elles les maladies", a déclaré M. Erbas dans cette adresse aux fidèles, mentionnant notamment le virus du sida.

Ces déclarations ont très vite enflammé les réseaux sociaux, de nombreux internautes dénonçant les propos "haineux" de M. Erbas ou lui reprochant de "diviser au lieu de rassembler" en ces temps de pandémie de coronavirus.

De l'autre côté, la présidence turque et les médias progouvernementaux ont lancé une campagne de soutien à Ali Erbas, estimant qu'il n'avait fait qu'énoncer des principes du Coran.
 Des milliers d'internautes lui ont exprimé leur soutien en utilisant le mot-dièse "Ali Erbas n'est pas seul".

Dans ce contexte, le barreau d'Ankara, l'une des plus puissantes organisations d'avocats du pays, a fait part dans un communiqué publié dimanche de sa "sidération" et dénoncé les "déclarations d'un autre âge" de M. Erbas.

Il n'en fallait pas plus pour conduire le procureur général d'Ankara à ouvrir lundi contre ces avocats une enquête pour "dénigrement des valeurs religieuses".

Dans son allocution lundi, M. Erdogan a enjoint au barreau d'Ankara de "rester à sa place", l'accusant d'"attaquer directement l'islam".

Ce que M. Erbas a dit "est entièrement vrai", a-t-il estimé.

Une ONG, la Fondation des droits de l'Homme (IHD), a de son côté indiqué lundi qu'elle allait porter plainte contre M. Erbas, estimant que "ses propos haineux constituent un délit".

Pays très majoritairement musulman où la foi se vit de mille façons, la Turquie est régulièrement déchirée par des polémiques de ce genre.

L'expression du conservatisme religieux s'est libérée depuis l'arrivée au pouvoir en 2003 de M. Erdogan, accusé par ses détracteurs de détricoter les valeurs laïques héritées du fondateur de la République, Mustafa Kemal.

Si la Turquie est l'un des rares pays à majorité musulmane où l'homosexualité n'est pas illégale, les gays et transsexuels y sont fortement discriminés.
(AFP, 27 avril 2020)

Socio-économique / Socio-economic

La Turquie, nouvelle poubelle à plastiques de l’Europe?

Qu’elle soit consommée à Bruxelles, Rome, Londres ou ailleurs en Europe, une bouteille en plastique a de plus en plus de chances de finir sa vie (et d’en commencer une autre) en Turquie. C’est un fait statistique : ce pays situé à l’autre bout du continent est en train de devenir un centre mondial du recyclage des plastiques usagés.

Pendant des années, les pays développés se sont débarrassés d’une partie de leurs déchets plastiques en les revendant à l’Asie. Il est souvent plus simple et plus économique d’expédier ses poubelles à l’autre bout du monde que de les traiter chez soi… Mais début 2018, la Chine – le plus gros importateur – a cessé d’acheter la plupart des déchets recyclables. D’autres pays d’Asie lui ont emboîté le pays. Les Européens ont donc dû trouver une nouvelle adresse pour leurs plastiques indésirables. Et ils n’ont pas cherché bien loin : la Turquie, avide de matériaux recyclables, leur a ouvert les bras.

85.843 tonnes de Belgique

Selon les données de l’office Eurostat compilées par l’ONG Greenpeace Méditerranée, les importations turques de vieux plastiques européens ont été multipliées par 173 en 15 ans, avec une accélération marquée ces deux dernières années. Rien qu’en 2019, le pays en a reçu plus de 582.000 tonnes, principalement du Royaume-Uni, d’Italie, de Belgique, d’Allemagne et de France.

La Belgique, qui figure donc dans le trio de tête, a envoyé à la Turquie 85.843 tonnes de déchets plastiques l’an dernier (soit plus de 10,4 millions d’euros d’exportations). Par comparaison, en 2017, les exportations belges s’élevaient à 29.000 tonnes (soit 6,3 millions d’euros). Tous pays européens confondus (27 Etats de l’UE et Royaume-Uni), la Turquie a reçu l’an dernier 48.500 tonnes de plastiques recyclables en moyenne chaque mois, contre 4.000 avant 2018. L’impact des restrictions asiatiques se fait nettement sentir.

Non seulement c’est une hausse énorme sur une courte période, mais elle a lieu alors que la Turquie ne dispose quasiment d’aucun cadre législatif pour gérer ces importations de poubelles européennes. Tout se passe par l’intermédiaire d’entreprises locales de recyclage, travaillant sous licence des autorités. Greenpeace dénonce des contrôles sommaires aux frontières et à l’intérieur du pays, une fois que les déchets ont été pris en charge par ces sociétés de recyclage.

Des manquements dans les contrôles

« Nous avons constaté aux postes de douane que les camions transportant ces déchets n’étaient que grossièrement contrôlés, ou pas contrôlés du tout, avant d’entrer dans le pays », explique Deniz Bayram, co-directrice de programme chez Greenpeace Méditerranée. « Or on sait que ces déchets plastiques, lorsqu’ils sont transportés ensemble, peuvent provoquer des réactions chimiques. De même, on ne sait pas si tous les déchets qui entrent sont réellement des déchets recyclables et autorisés – s’il n’y a pas aussi des déchets toxiques et illégaux… Des déchets médicaux, par exemple ».

Sans surprise, cette absence de règles et de contrôles associée à l’afflux massif de déchets supplémentaires est une porte ouverte aux abus. En septembre 2019, Greenpeace Méditerranée a mis au jour un scandale sanitaire à Kemalpasa, dans la province d’Izmir, sur les rives de l’Egée. Les équipes de l’ONG ont découvert une décharge sauvage à ciel ouvert, remplie de tonnes de déchets plastiques, au beau milieu de zones agricoles. La grande majorité de ces déchets – des emballages, principalement – étaient arrivés d’Europe.

Pour Deniz Bayram, c’est un effet direct de la hausse des importations ces deux dernières années. « Il arrive que les sociétés de recyclage qui travaillent sous licence n’aient finalement pas les moyens de recycler tout ce qu’elles importent. Rien ne les empêche alors de revendre leurs déchets à des entreprises qui, elles, n’ont pas de licence », dénonce-t-elle. « On ne peut donc certainement pas dire que l’intégralité des plastiques qui entrent en Turquie sera finalement recyclée ».

Un marché financièrement juteux

Pour autant, les autorités ne sont pas prêtes à suivre la voie chinoise. « Lorsque nous interrogeons le ministère de l’Environnement, on nous répond que les activités de recyclage apportent une contribution importante à l’économie turque, car elles produisent des matières premières, et qu’il s’agit donc d’une activité “précieuse”  », déplore Deniz Bayram, dont l’ONG a lancé fin mai une pétition réclamant l’arrêt des importations de déchets plastiques en Turquie. En 2018, elles auraient rapporté au pays 770 millions de dollars en exportations, plus de six fois le coût de ces importations. « Mais cela se fait au détriment de la nature, où nous constatons régulièrement que les plastiques sont dispersés », dénonce Deniz Bayram.

Au détriment de la nature et peut-être, de la santé des Turcs : Greenpeace s’inquiète désormais des risques de transmission du nouveau coronavirus via ces déchets européens. « Ne perdons pas de vue le nœud du problème », conclut cette avocate. « Si ces déchets plastiques affluent vers la Turquie, c’est que les pays occidentaux n’ont pas résolu le problème de leur dépendance au plastique, et préfèrent transférer ce fardeau à des pays moins développés ».
(Le Soir, 30 mai 2020)

Coronavirus: la Turquie lève la plupart des restrictions

Réouverture des plages, des restaurants et des bibliothèques: le président turc Recep Tayyip Erdogan a annoncé jeudi la levée prochaine de la plupart des mesures prises pour lutter contre la pandémie de coronavirus, sauf pour les seniors.

Les déplacements entre les principales villes du pays, interdits ou restreints depuis deux mois, seront à nouveau autorisés à partir de lundi, a annoncé M. Erdogan lors d'une adresse à la nation à l'issue d'un conseil des ministres.

A partir de cette même date, les bibliothèques, restaurants et crèches pourront rouvrir, a poursuivi le président turc, de même que les plages et les parcs, au moment où le secteur du tourisme, durement impacté par la pandémie, tente de se relancer.

La plupart de ces mesures avaient été mises en place au mois de mars, lorsque l'épidémie de nouveau coronavirus a touché la Turquie avant de s'étendre.

Le chef de l'Etat turc a néanmoins indiqué que le confinement des personnes âgées de plus de 65 ans et celles de moins de 18 ans serait maintenu "pendant encore un certain temps".

Les bars et discothèques resteront également fermés. Les concerts seront autorisés en plein air, a-t-il ajouté.

"Trois mots sont devenus essentiels : masque, distance, propreté", a martelé M. Erdogan.

La Turquie avait déjà commencé à lever certaines mesures ces dernières semaines, autorisant par exemple la réouverture des centres commerciaux et des salons de coiffure.

Lundi, le Grand Bazar d'Istanbul, l'un des plus grands marchés couverts du monde et une attraction touristique majeure, doit lui aussi rouvrir ses portes après plus de deux mois de fermeture.

En outre, plusieurs mosquées à travers le pays organiseront vendredi des prières collectives pour la première fois depuis mi-mars.

L'épidémie de nouveau coronavirus a fait près de 4.500 morts en Turquie sur un total de quelque 160.000 cas, selon le bilan officiel.
(AFP, 28 mai 2020)

Erdogan dos au mur face à la récession en Turquie

La Turquie se remettait à peine de sa première récession en dix ans quand la pandémie de nouveau coronavirus a frappé. L'économie est sur le point d'y retomber et les choix du président Recep Tayyip Erdogan sont limités.

Chômage de masse, effondrement du tourisme, monnaie instable: "la situation est extrêmement mauvaise", résume Atilla Yesilada, économiste au centre de réflexion GlobalSource Partners.

Le président turc a dévoilé en mars un plan de relance et annoncé une levée progressive des restrictions en mai et juin pour éperonner la 19e puissance économique mondiale au produit intérieur brut (PIB) de 710 milliards d'euros.

Mais les économistes anticipent une récession douloureuse et certains d'entre eux évoquent même un recours au Fonds monétaire international (FMI), éventualité que M. Erdogan a toujours rejetée.

- "Talon d'Achille" -

Si le nom de leur président a longtemps été synonyme de prospérité pour les Turcs, l'économie est devenue son "talon d'Achille", souligne Soner Cagaptay, du Washington Institute of Near East Policy, en raison d'une faible croissance (0,9% en 2019), un chômage élevé (13,6% en février) et une inflation à deux chiffres (10,97% en avril).

C'est à cause de ces mauvais chiffres que M. Erdogan a essuyé un retentissant revers aux élections municipales l'an dernier, perdant à Istanbul et Ankara.

"Il n'y a pas de scrutin prévu en Turquie avant 2023 mais sa popularité s'érode et il sait que cela va être difficile (...) d'ignorer les appels aux élections anticipées si l'économie chavire", relève M. Cagaptay.

Alors qu'Ankara misait sur un taux de croissance de 5% pour 2020, le FMI prévoit désormais une contraction du PIB de 5% et un chômage de 17,2%.

La dépréciation de la livre turque, d'environ 15% face au dollar depuis le début de l'année, illustre la préoccupation des marchés. Début mai, elle a même atteint son plus bas historique, s'échangeant à 7,24 contre le billet vert.

Or, cela alourdit l'écrasante dette libellée en devises étrangères qui pèse sur le secteur privé.

Le tourisme, qui a rapporté plus de 31 milliards d'euros au pays l'an dernier, est fortement pénalisé par la suspension des vols depuis deux mois.

- FMI, "dernier recours" -

Pour ne pas stopper l'activité, M. Erdogan a opté pendant l'épidémie pour des mesures ciblées, comme un confinement limité au week-end.

Devant le sombre tableau affiché par la Turquie, des économistes estiment quelle n'aura bientôt d'autre choix que de demander l'aide du FMI.

Ankara y a déjà eu recours 19 fois dans son histoire. Mais pour M. Erdogan, chantre de la souveraineté nationale, cela constituerait une humiliation.

"Ce sera son dernier recours (...) Il va épuiser toutes les autres options avant de solliciter un plan de sauvetage", estime le cabinet de conseil Capital Economics dans une note.

Pour le moment, Ankara mise sur des accords de "swap", mécanisme de sécurité visant à éviter un défaut d'approvisionnement en devises, avec des banques centrales étrangères, notamment celle des Etats-Unis.

C'est ce qui explique l'"offensive de charme" d'Ankara auprès de Washington avec notamment l'envoi d'équipements médicaux, souligne M. Cagaptay.

- Quelques atouts -

Il reste aussi à M. Erdogan quelques cartes à jouer.

La baisse des prix du pétrole devrait atténuer la poussée inflationniste, selon la Banque européenne pour la reconstruction et le développement (BERD), qui s'attend à un "fort rebond" de la croissance turque en 2021.

Ankara pourrait aussi profiter de la volonté des entreprises européennes de rapprocher géographiquement leurs chaînes de production pour gagner des parts de marché et attirer des investissements.

"Cela crée des opportunités pour la Turquie. Elle a des salaires bas, une main-d'oeuvre qualifiée, et s'est toujours illustrée en livrant dans les délais des biens de qualité", souligne M. Yesilada.

Selon lui, en démontrant la solidité de son système de santé, la Turquie pourrait aussi bénéficier après la pandémie d'un boom du tourisme médical, en plein essor.

Le pays s'est en effet illustrée avec un nombre de morts liées au Covid-19 relativement faible: environ 4.200 décès pour 150.000 cas, selon le bilan officiel.
(AFP, Gokan GUNES, 19 mai 2020)

Virus : la Turquie sera confinée pour l'Aïd

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a annoncé lundi la mise en place d'un confinement dans son pays pour toute la durée de l'Aïd el-Fitr, la fête qui marquera la fin du ramadan, dans le cadre de la lutte contre la propagation du nouveau coronavirus.

"Il y aura un confinement de la veille à la fin de la fête", a déclaré M. Erdogan dans un discours à la nation, soit de samedi à mardi de la semaine prochaine.

Un tel couvre-feu a déjà été décrété par le passé pour une journée entière, un week-end et parfois même sur une plus longue période dans des dizaines de villes, y compris à Istanbul et dans la capitale Ankara, depuis que le Covid-19 a fait son apparition en Turquie.

Mais ce sera la première fois que l'ensemble de ses 83 millions d'habitants seront confinés pendant quatre jours d'affilée.

Les mosquées seront rouvertes à la prière à partir du 29 mai dans le cadre des mesures en vue de la normalisation de la situation annoncées par le chef de l'Etat turc.

Les écoles ne recommenceront en revanche à fonctionner qu'en septembre.

D'après les chiffres officiels rendus publics lundi, 4.171 personnes sont mortes du Covid-19 en Turquie.
(AFP, 18 mai 2020)

Coronavirus: la barre des 4.000 morts dépassée en Turquie

La barre des 4.000 morts provoquées par le nouveau coronavirus a été officiellement dépassée en Turquie, a annoncé jeudi le ministère turc de la Santé.

Selon le ministère, 55 personnes ont perdu la vie entre mercredi soir et jeudi soir, portant à 4.007 le nombre total des décès dus à la maladie Covid-19 en Turquie.

Et 1.635 nouveaux cas de contamination ont été enregistrés en 24 heures, faisant passer à 144.749 leur nombre total officiel depuis le début de la pandémie.

Après avoir atteint mi-avril un pic à plus de 5.000 cas enregistrés en 24 heures, le pays a connu ces derniers jours un relatif ralentissement du nombre de cas et de décès.

Le nombre quotidien de morts est ainsi resté inférieur à 100 depuis le 26 avril.

Le ministre de la Santé Fahrettin Koca avait affirmé le 6 mai que l'épidémie était "maîtrisée" en Turquie, mais qu'il faudrait désormais s'habituer à une "vie sociale sous contrôle" avec le maintien de mesures pour éviter une nouvelle flambée contagieuse.

Pour lutter contre cette pandémie, la Turquie a multiplié les mesures comme la fermeture des écoles, l'interdiction des manifestations culturelles et sportives et la mise en place de confinements ponctuels pendant le week-end et les jours fériés.

Les habitants des 30 provinces les plus peuplées de Turquie, dont celles d'Istanbul et d'Ankara, n'auront ainsi pas le droit de sortir pendant quatre jours à partir de samedi.

Soumis à un confinement obligatoire respectivement depuis le 21 mars et le 4 avril, les personnes âgées de plus de 65 ans et de moins de 20 ans sont autorisés depuis le 10 mai à sortir de chez elles une fois par semaine pour une durée de quatre heures, dans le cadre d'un allègement des restrictions imposées pour lutter contre la propagation du virus.

Les centres commerciaux et les salons de coiffure ont en outre rouvert lundi en respectant de strictes règles sanitaires.
(AFP, 14 mai 2020)

Le président du Besiktas Istanbul testé positif au coronavirus

Le Besiktas Istanbul a annoncé jeudi que son président et plusieurs membres du club avaient été diagnostiqués positifs au nouveau coronavirus, à un mois de la reprise attendue du championnat de football en Turquie.

"Le mercredi 13 mai, nous avons effectué un nouveau test de dépistage du Covid-19 sur l'ensemble de nos joueurs, de notre staff technique et des employés de nos infrastructures. Selon les résultats, le Covid-19 a été détecté chez huit personnes", a indiqué le club turc dans un communiqué.

Le club a annoncé par la suite que son président Ahmet Nur Cebi avait lui aussi été testé positif, sans préciser s'il faisait partie des huit personnes mentionnées dans le précédent communiqué.

Le Besiktas n'a pas précisé non plus si des joueurs figuraient parmi les personnes testées positives.

Cette annonce devrait renforcer l'inquiétude des joueurs et entraîneurs en Turquie, alors que le championnat de football est censé reprendre le 12 juin dans ce pays.

Un autre club de l'élite turque, Kasimpasa, a annoncé jeudi que deux de ses joueurs avaient été testés positifs au Covid-19.

Mercredi, Erzurumspor, équipe de deuxième division, avait annoncé avoir enregistré 11 cas de nouveau coronavirus, dont quatre joueurs.

"Merci la Fédération ! Qu'attendiez-vous d'autre ? Aujourd'hui, 11 personnes sont infectées, dans quelques jours ce chiffre montera à 20 !", s'est emporté un défenseur du club, Yusuf Acer.

Le championnat turc de football est suspendu depuis deux mois en raison de la pandémie de nouveau coronavirus qui a fait près de 4.000 morts en Turquie, selon le dernier bilan publié mercredi.

Malgré l'opposition de joueurs et d'entraîneurs, comme le technicien de Galatasaray Fatih Terim, la Fédération turque de football (TFF) a annoncé le 6 mai que le championnat reprendrait le 12 juin, dans un premier temps à huis clos.

Le président de la TFF, Nihat Ozdemir, a toutefois évoqué la possibilité d'accueillir le public dans les stades au bout de quelques rencontres si l'épidémie se résorbe.
(AFP, 14 mai 2020)

Des médecins se muent en "détectives" pour traquer le coronavirus

Equipés d'une blouse, de lunettes de protection et d'un masque, les deux médecins montent les marches quatre à quatre. Leur première mission du jour: tester une femme qui a eu des contacts avec un patient malade du coronavirus à Istanbul.

Visiblement intimidée par l'irruption de ces deux hommes aux allures de cosmonautes sur son palier, cette habitante du district populaire de Fatih répond à leurs questions avant de se soumettre au dépistage dont le résultat sera connu le lendemain.

En Turquie, près de 6.000 équipes de "traceurs" -- tous des professionnels de la santé -- pistent 24 heures sur 24 les cas potentiels de nouveau coronavirus en identifiant et suivant les personnes ayant eu des contacts avec des malades.

En aidant à repérer rapidement les nouveaux cas pour les isoler et les traiter à un stade précoce, le traçage a permis selon le gouvernement turc de contenir l'épidémie et de limiter le nombre de morts.

Même si des observateurs s'interrogent sur la fiabilité des chiffres officiels, le nombre de morts par rapport à celui de personnes infectées semble remarquablement faible: 3.689 décès pour 135.569 cas, selon le dernier bilan publié vendredi.

Lundi, le ministre de la Santé, Fahrettin Koca, a estimé que le traçage était "au coeur de la réussite" de la Turquie contre la pandémie.

Selon lui, chaque processus de traçage permet d'identifier en moyenne 4,5 personnes potentiellement contaminées car ayant été en contact avec un malade.

Le 29 avril, il avait indiqué que plus de 460.000 personnes avaient été contactées par les traceurs en Turquie.

- "Travail de détective" -

Pour repérer des cas potentiels, les médecins accomplissent "un vrai travail de détective", souligne Melek Nur Aslan, directrice de l'agence publique de santé pour le district de Fatih.

Lorsqu'un malade est identifié, "nous essayons de retracer son parcours à partir de 48 heures avant l'apparition des premiers symptômes jusqu'au moment où il a été testé positif" au virus, explique-t-elle à l'AFP.

Pour cela, les médecins vont voir le patient avec une liste de questions: où s'est-il rendu? Avec qui a-t-il parlé? Portait-il un masque?

Ils obtiennent ainsi une liste de personnes potentiellement contaminées qu'ils contactent pour leur demander de rester confinées pendant 14 jours.

Si la personne présente des symptômes ou en développe pendant son confinement, alors ils effectuent un test de dépistage.

C'est justement sur un tel cas que viennent d'intervenir les deux médecins à Fatih: la femme qu'ils ont vue est fatiguée et a des migraines.

Une fois sortis de l'immeuble, ils retirent leurs équipements de protection qu'ils jettent dans un grand sac poubelle.

L'un d'eux porte une grosse boîte contenant l'échantillon prélevé qui sera envoyé au laboratoire dans la journée.

Si le test est positif, cette femme "apparaîtra comme un cas confirmé dans notre fichier, ce qui entraînera un nouveau processus de traçage", indique l'un des traceurs, Mustafa Sever, un médecin généraliste.

- "Rassurer" -

Leur rôle sera aussi crucial pour éviter l'apparition d'une deuxième vague au moment où la Turquie s'apprête à assouplir les mesures restrictives, avec par exemple la réouverture des centres commerciaux et des coiffeurs à partir de lundi.

Contrairement à d'autres pays où le traçage suscite des débats sur la confidentialité et l'utilisation des données récoltées, la Turquie a appliqué cette mesure dès le début de la pandémie.

Mme Aslan affirme que seuls les soignants chargés de tracer les potentiels cas de coronavirus ont accès aux données recueillies, via une application qui leur est dédiée.

Si l'opération de traçage actuelle est gigantesque en raison de l'ampleur de la pandémie, ce système n'est pas nouveau en Turquie.

Le docteur Sever explique ainsi qu'il a déjà mené des "enquêtes" similaires lors d'épidémies de rougeole à Istanbul.

Rien qu'à Istanbul, 1.200 équipes de deux à quatre traceurs pistent en permanence les nouveaux cas potentiels de coronavirus, selon Mme Aslan.

En plus de traquer le virus, ces traceurs ont aussi pour rôle de faire de la pédagogie et d'apaiser les personnes qu'ils vont voir.

"Lorsqu'on se déplace au domicile des gens, ils voient que quelqu'un s'occupe d'eux, qu'ils ne sont pas laissés à l'abandon", explique le docteur Sever.

Et d'ajouter: "S'ils sont inquiets, on discute un peu avec eux pour les rassurer".
(AFP, 9 mai 2020)

Turkey’s Foreign Trade Deficit Increased by 181.6 Percent in March

Jointly prepared by the Ministry of Trade and Turkish Statistical Institute (TurkStat), Foreign Trade Statistics for March 2020 were shared with the public by the TurkStat today (April 30).

The statistics have shown that Turkey's foreign trade deficit increased by 181.6 percent in March 2020. While exports were 13 billion 422 million dollars, imports were 18 billion 813 million dollars. According to these figures, Turkey's exports decreased by 17.8 percent and imports increased by 3.1 percent in comparison with the same month last year.

Other highlights from the report are as follows:

Exports coverage imports decreased

In January-March 2020 period, exports were 42 billion 749 million dollars with 4.0 percent decrease and imports were 55 billion 655 million dollars with 10.3 percent increase compared with January-March 2019.

In March 2020, foreign trade deficit was 5 billion 391 million dollars with a 181.6 percent increase compared with March 2019. In March 2020, exports coverage imports was 71.3 percent while it was 89.5 percent in March 2019.

In January-March 2020 period, foreign trade deficit was 12 billion 906 million dollars with a 117.3 percent increase compared with January-March 2019. In the same period, exports coverage imports was 76.8 percent while it was 88.2 percent in January-March 2019.

Highest ratio in exports: Manufacturing industries

In March, according to economic activities, the ratios of manufacturing industries products, agriculture, forestry and fishing, mining and quarrying in total exports were 94.7, 3.3 and 1.5 percent respectively.

In January-March 2020 period, according to economic activities, the ratios of manufacturing industries products, agriculture, forestry and fishing, mining and quarrying in total exports were 94.6, 3.5 and 1.5 percent respectively.

Ratio of intermediate goods in imports: 75.3 percent

In March, according to Broad Economic Categories (BEC) classification, ratios of intermediate goods, capital goods and consumption goods in total imports were 75.3, 13.6 and 11 percent respectively.

In January-March 2020 period, according to the BEC classification, the ratios of intermediate goods, capital goods and consumption goods in total imports were 76.5, 12.7 and 10.5 percent respectively.

Main partner for imports and exports: Germany

In March 2020, the main partner country for exports was Germany with 1 billion 282 million dollars. The country was followed by USA with 880 million dollars, the United Kingdom with 801 million dollars, Italy with 541 million dollars and Spain with 507 million dollars. The share of the first five countries in total exports was 29.9 percent in March 2020.

In March 2020, the top country for Turkey's imports was Germany with 1 billion 950 million dollars. The country was followed by China with 1 billion 420 million dollars, USA with 1 billion 417 million dollars, Russia with 1 billion 378 million dollars and Switzerland with 991 million dollars. The share of first five countries in total imports was 38.0 percent in March 2020. (BIA, 30 April 2020)


Coronavirus : la Turquie dépasse les 3.000 morts

La Turquie a officiellement dépassé le chiffre des 3.000 morts provoquées par le nouveau coronavirus, a annoncé mercredi le ministère de la Santé.

Selon le ministère, 89 personnes ont perdu la vie entre mardi soir et mercredi soir, portant à 3.081 le nombre total des décès dus au Covid-19.

Et 2.936 nouveaux cas de contamination ont été enregistrés en vingt-quatre heures, faisant passer à 117.589 leur nombre total officiel depuis le début de la pandémie.

Mercredi, le ministre de la Santé Fahrettin Koca a déclaré que la Turquie était en train de traverser "la phase du pic" de l'épidémie, notant même une "tendance à la baisse" dans l'apparition de nouveaux cas.

Il ajouté que près de 7.500 soignants avaient été contaminés, soit quelque 6,5% du nombre total des personnes atteintes par le virus.

Pour lutter contre cette pandémie, la Turquie a multiplié les mesures comme la fermeture des écoles, l'interdiction des manifestations culturelles et sportives et la mise en place de confinements ponctuels pendant le week-end.

Les habitants des 30 provinces les plus peuplées de Turquie, dont celles d'Istanbul et d'Ankara, n'auront ainsi pas le droit de sortir pendant trois jours à partir de vendredi.

"En fonction de l'évolution du nombre des cas, nous pourrons bientôt assouplir les mesures dans les provinces les moins touchées", a déclaré mercredi le ministre de la Santé.

Les autorités turques ont en outre mis les bouchées doubles ces dernières semaines pour augmenter la quantité des tests.

Mercredi, plus de 40.000 dépistages ont ainsi été effectués, selon le ministère de la Santé, portant à près d'un million le nombre des tests réalisés.
(AFP, 29 avril 2020)

Relations turco-européennes / Turkey-Europe Relations

ECtHR Convicts Turkey Twice Over Newroz

In two separate judgements announced yesterday (May 26), the European Court of Human Rights (ECtHR) has concluded that Turkey has violated the right to freedom of assembly and association and sentenced the country to pay 8,500 Euro in damages in total.

The first judgement of the ECtHR is about Hakim Aydın, who was sentenced to prison for joining Newroz celebrations and a protest for the education in mother language. The second one is about Kemal Çetin, who was similarly penalized for participating in peaceful Newroz celebrations.
He was accused of joining Newroz

Hakim Aydın, a student at the Faculty of Agriculture at Diyarbakır University at the time, participated in a protest for the education in mother language on October 15, 2008. He joined the march and statement for the press on that day and he was detained in a police operation the day after.

While he was being interrogated four days after that, he was asked questions about all demonstrations that he had attended over the past year. Aydın was arrested after the interrogation. Charging him with "propagandizing for a terrorist organization," the indictment referred to Aydın's participation in Newroz celebrations as criminal evidence among others.

Serving three months behind bars in pre-trial detention, Hakim Aydın was released in his first hearing on January 22, 2009. In his last hearing on May 6, 2010, he was sentenced to 10 months in prison on the offense charged. His prison term was suspended.

The ECtHR concluded the application of Aydın yesterday. The court has ruled that Turkey shall pay him 1,000 Euro in pecuniary and 2,000 in non-pecuniary damages as it violated the right to liberty and security as per the Article 5 of the European Convention on Human Rights (ECHR) and the freedom of assembly and association as per the Article 11 of the ECHR.

Second judgement on Newroz in Muş

Kemal Çetin was also penalized on the ground that he attended Newroz in the district of Malazgirt in Turkey's eastern province of Muş.

Joining the celebrations that were held in March 2007 and ended peacefully, Çetin was accused of organizing the event and faced charges due to the slogans and banners at the celebration.

Çetin and six others from the organization committee deposed in April 2007 and they were accused because the event was extended beyond the permitted hours. An indictment was issued against them for opposition to the Law no. 2911 on Meetings and Demonstrations.

In their last hearing in September 2008, they were sentenced to 1 year, 3 months each for "attending an illegal demonstration." As the Court of Cassation upheld this verdict in May 2002, Çetin applied to the ECtHR.

The ECtHR announced its ruling yesterday and concluded that Turkey violated the freedom of assembly and association as per the Article 11 of the ECHR. Kemal Çetin will be paid 1,500 Euro in non-pecuniary damages.
(BIA, 27 May 2020)

EU Expresses ‘Deep Concern’ Over Appointment of Trustees

The European Union (EU) has denounced the recent appointment of trustees to five more Peoples' Democratic Party (HDP) municipalities.

Releasing a written statement yesterday (May 18), Josep Borrell Fontelles, the High Representative of the EU for Foreign Affairs and Security Policy and Vice President of the European Commission, has expressed "deep concern" about the latest developments in the country.

Borrell has stated the following about the issue:

'They appear to be politically motivated'

"Decisions and actions taken by the Turkish authorities against municipalities with mayors from opposition parties remain of deep concern, in particular when they appear to be politically motivated.

"This is notably the case of the recent suspension of five more mayors in the south-east of the country and their replacement with trustees.

"The total number of dismissed mayors in the south-east of Turkey since August 2019 reached 45. In addition, hundreds of local politicians and elected office holders and thousands of members of the HDP have been detained on terrorism-related charges since the local elections in March 2019, and investigations have been launched against other mayors.

'Fight terrorism in accordance with rule of law'

"As previously stated, while the Turkish government has a legitimate right to fight terrorism, it is also responsible for ensuring this is done in accordance with the rule of law, human rights and fundamental freedoms, enshrined in its Constitution and Turkey's international commitments. It should not be done for political reasons, applying broad anti-terror or criminal legislation.

'Repeal the measures inhibiting local democracy'

"These measures, along with the excessive use of legal proceedings against local elected representatives, exemplified by the launch of criminal investigations against the mayors of Istanbul and Ankara in mid-April, seriously undermine the proper functioning of local democracy.

"Turkey should repeal measures inhibiting the functioning of local democracy, in line with recommendations of Venice Commission and with Turkey's commitment to European Charter of Local Self-Government."

What happened?

On May 15, 2020, the Ministry of Interior dismissed HDP's Siirt Provincial Co-Mayor Berivan Helen Işık, Baykan District Co-Mayor Ramazan Sarsılmaz, Kurtalan District Co-Mayor Baran Akgül, Iğdır Provincial Co-Mayor Yaşar Akkuş and Altınova Town Co-Mayor Casim Budak. Trustees have been appointed in place of dismissed HDP co-mayors. The ousted co-mayors were detained shortly afterwards.

While Altınova Co-Mayor Casim Budak was arrested on May 16, Iğdır Co-Mayor Yaşar Akkuş was arrested on May 18.

In the last local elections on March 31, 2019, the HDP won 65 municipalities across Turkey, including three metropolitan municipalities, namely Van, Mardin and Diyarbakır. While municipalities have been appointed to 45 HDP municipalities so far, six elected co-mayors were not given their certificates of election because they had been discharged from public service by statutory decrees. 21 co-mayors are currently behind bars.
(BIA, 19 May 2020)

L'UE dénonce les forages de la Turquie au large de Chypre

L'Union européenne a condamné vendredi les agissements de la Turquie au large de Chypre dans le cadre d'un conflit lié à l'exploration de gisements de gaz, accusant Ankara "d'aggraver" les tensions.

A plusieurs reprises, les 27 ont exhorté la Turquie à mettre fin à ses forages d'exploration gazière et pétrolière au large de l'île car ils empiètent sur la zone économique de Chypre, membre de l'Union.

Plus tôt cette année, l'UE a gelé les avoirs et interdit l'entrée à deux citoyens turcs impliqués dans les opérations, mais Ankara a tenu tête.

"Nous déplorons que la Turquie n'ait pas réagi aux nombreux appels de l'Union européenne pour qu'elle cesse de telles activités et nous réitérons notre appel à ce que la Turquie fasse preuve de retenue, qu'elle renonce à ce genre d'agissements et qu'elle respecte la souveraineté et les droits souverains de Chypre", ont insisté les 27 ministres des Affaires étrangères de l'Union dans un communiqué commun.

Les ministres ont salué les efforts chypriotes en vue de négociations sur le différend tout en déclarant que "l'escalade récente des agissements de la Turquie va malheureusement dans la mauvaise direction".

Le navire turc Yavuz fore au large de Chypre depuis la fin du mois dernier. Le ministre turc de l'Energie, Fatih Donmez, a affirmé jeudi que les travaux ne s'arrêteraient pas.

"La Turquie poursuit ses activités de forage et sismiques (...) dans l'est de la Méditerranée sans aucune interruption", a expliqué jeudi M. Donmez à l'agence de presse étatique turque Anadolu.
 D'importants gisements de gaz ont été découverts dans les fonds marins des eaux revendiquées à la fois par Chypre et la Turquie.

Ankara assure que ses activités de forage pétrolier sont en accord avec le droit international et a déclaré que son allié, la république turque de Chypre du Nord, non reconnue par la communauté internationale, devait recevoir une partie des bénéfices.
(AFP, 15 mai 2020)

Le Conseil de l'Europe demande la libération immédiate d'Osman Kavala

Le Conseil de l'Europe a de nouveau appelé vendredi à la "libération immédiate" du mécène turc Osman Kavala, après une décision rendant définitive la condamnation de la Turquie par la CEDH pour cette détention visant à le museler.

Formation suprême de la Cour européenne des droits de l'Homme (CEDH), la Grande chambre a rejeté l'appel des autorités turques contre un arrêt datant de décembre dernier, rendant ainsi définitive la condamnation d'Ankara dans cette affaire, soulignent dans un communiqué les corapporteurs de l'Assemblée Parlementaire du Conseil de l'Europe pour le suivi de la Turquie.

"Nous exhortons les autorités turques à exécuter cet arrêt et à libérer immédiatement Osman Kavala, qui est détenu depuis le 18 octobre 2017", y écrivent les deux rapporteurs, le Suédois Thomas Hammarberg et le Britannique John Howell, ainsi que le rapporteur général du Conseil de l'Europe sur la situation des défenseurs des droits humains, la Française Alexandra Louis.

En libérant M. Kavala, personnalité connue des cercles intellectuels en Europe, les autorités turques respecteraient leurs obligations légales et humanitaires mais "enverraient aussi le bon signal à la société civile turque, un signal attendu depuis longtemps", estiment les parlementaires.

Une libération selon eux d'autant plus importante que le détenu est exposé au Covid-19 et a été exclu, comme les autres prisonniers d'opinion, des libérations anticipées liées à la pandémie.

Homme d'affaires et philanthrope, Osman Kavala est devenu le symbole de la répression orchestrée contre la société civile en Turquie, en particulier depuis une tentative de putsch en 2016 suivie de purges massives.

En décembre dernier, la CEDH, le bras judiciaire du Conseil de l'Europe, dont la Turquie est membre, avait exigé la "libération immédiate" du mécène, mais les tribunaux turcs avaient décidé de le maintenir en détention.

"Il est établi au-delà de (tout) doute raisonnable que les mesures" prises à son encontre visaient à "réduire M. Kavala au silence et avec lui tous les défenseurs des droits de l'homme", avait jugé la CEDH.

Accusé d'avoir financé les manifestations de 2013 contre l'actuel président turc Recep Tayyip Erdogan, M. Kavala a été acquitté au mois de février mais avant même de pouvoir quitter la prison où il était incarcéré depuis plus de deux ans, il a été placé en garde à vue dans le cadre d'une autre enquête, portant celle-là sur la tentative de coup d'Etat de juillet 2016.
(AFP, 15 mai 2020)

EP rapporteur says ‘credibility of democracy at stake’ in Turkey

The European Parliament’s Turkey rapporteur Nacho Sanchez Amor has said that “credibility of democracy is at stake” in Turkey after the government detained mayors of five more municipalities in Kurdish-majority areas on May 15.

“As stated by the CoE [Council of Europe] in the past, I urge Turkish authorities to stop removing mayors from office without court decisions. Local councils should have at least the possibility to appoint an interim mayor among its elected members! Credibility on fundamentals of democracy is at stake,” Amor wrote on his Twitter account on May 15.

Eight co-mayors from the pro-Kurdish People’s Democratic Party (HDP), which the government accuses of links to the Kurdistan Workers’ Party (PKK), were detained at their homes. They were removed from office and replaced with government appointees. 

The HDP has rejected the accusation and denounced the crackdown on the elected mayors as a government “coup.”

The mayors – Yaşar Akkuş of Iğdır, Berivan Helen Işık and Peymandara Turhan of Siirt, Ramazan Sarsılmaz and Özden Gülmez of Baykan district, Baran Akgül and Esmer Baran of Kurtalan district and Casim Budak of Altınova district in Muş – won the local elections held in March 2019.

The replacement of elected officials has been a common practice under the ruling Justice and Development Party (AKP). Out of the 65 municipalities that the HDP won in the local elections of March 2019, some 45 posts have been now filled with appointed trustee officials.
(Duvar, May 15 2020)

HRW: Allegations of Abduction and Torture Not Investigated in Turkey

Human Rights Watch (HRW) released a statement today (April 29) and requested that the authorities in Turkey urgently carry out an effective investigation into the testimony of a person in pretrial detention who said that state agents forcibly disappeared and tortured him for nine months.

The testimony in question belongs to Gökhan Türkmen. Türkmen, 43, spoke for the first time during a February 10, 2020 court hearing about his abduction, enforced disappearance, and torture. He also said that officials had visited him in prison and threatened him and his family.

"Flagrantly flouting its legal obligations, Turkey has consistently failed to investigate credible evidence of enforced disappearances," has said Hugh Williamson, Europe and Central Asia director at the HRW:

"The authorities should urgently investigate Türkmen's allegations that he was abducted, tortured, and pressured to remain silent, and ensure that he and his family are protected against reprisals for speaking out."
'Prosecutor said there was no need to investigate'

The HRW has shared the following information about the issue:

"Türkmen disappeared in Antalya on February 7, 2019. His family repeatedly sought information from various authorities about his whereabouts and when met with silence, appealed to the European Court of Human Rights.

"Türkmen resurfaced in police custody on November 6. An Ankara court sent him to pretrial detention, and he remains in solitary confinement in Ankara's Sincan F-type Prison No. 1. He is facing charges of espionage and links to the Fethullah Gülen movement, which the Turkish government blames for the July 2016 coup attempt.

"Türkmen's lawyer has also filed complaints that men who introduced themselves as National Intelligence Agency (Milli İstihbarat Teşkilatı, MİT) officers have visited him in prison six times since November 15 and threatened him and his family.

"During a March 2020 visit, the men pressured him to retract his allegations about abduction and torture at the February court hearing. On April 16, the Ankara prosecutor issued three decisions saying there was no need to investigate the complaints. Türkmen's lawyer is appealing.

"His wife told Human Rights Watch that she had faced intimidation from unknown sources who hacked the Twitter account she had set up in her husband's name to campaign about his whereabouts when he disappeared, and set up a second one also in his name."
'Allegations are not investigated'

The HRW has also indicated that "Türkmen, is one of at least two dozen people over the past three years whose families, or in a few cases the individuals themselves, have said they have been abducted and forcibly disappeared by government agents for many months."

The organization has shared the following information about them:

"All but one are men. HRW has examined 16 such cases since 2017. Turkish authorities have yet to effectively investigate any of them, and a number of families have applied to the European Court of Human Rights for justice. The whereabouts and fate of one man remains unknown.

"Four other men who were forcibly disappeared in February 2019 and resurfaced in police custody in July have remained silent on the full circumstances, although their families lodged multiple complaints with the Turkish authorities and to the European Court of Human Rights.

"The four – Selim Zeybek, Özgür Kaya, Yasin Ugan, and Erkan Irmak – are in pretrial detention in Sincan prison facing prosecution for links with the Gülen movement and espionage.

"A fifth man, Mustafa Yılmaz, abducted in February 2019, resurfaced in police custody in October, and is also in pretrial detention in Sincan prison.

"Another man, Yusuf Bilge Tunç, disappeared in Ankara on August 6, 2019 and his whereabouts remain unknown despite his family's repeated pleas to the Turkish authorities for information.

"One man, Mesut Geçer, said he was forcibly disappeared in March 2017, and was held for 16 months and repeatedly tortured before being transferred to police custody. Ayten Öztürk has said that in March 2018 she was forcibly disappeared and tortured for over five months before being officially registered in police custody." 
(BIA, 29 April 2020)


Turquie-USA-OTAN / Turkey-USA-NATO


Relations régionales / Regional Relations

Le régime et les rebelles syriens se battent désormais, aussi, en Libye

Si les combats entre régime et rebelles ont perdu de leur intensité en Syrie à la faveur notamment d'un cessez-le-feu russo-turc, le conflit s'est déplacé en Libye, où des mercenaires des deux camps s'affrontent au profit de leurs "parrains" turcs et russes.

Ankara appuie à la fois des groupes rebelles en Syrie et le Gouvernement d'union (GNA) reconnu par l'ONU en Libye. En face, Moscou défend militairement le régime syrien de Bachar al-Assad et soutient l'offensive depuis plus d'un an du maréchal Khalifa Haftar, l'homme fort de l'est libyen, sur Tripoli, siège du GNA.

Le récent rapprochement entre Damas et le maréchal Haftar illustre l'imbrication croissante de ces deux conflits.

Début mars, le gouvernement parallèle pro-Haftar basé dans l'est a ainsi rouvert l'ambassade de Libye dans la capitale syrienne, fermée depuis 2012. Des vols relient également Damas et Benghazi, fief de Khalifa Haftar, à 1.000 km à l'est de Tripoli.

Selon un récent rapport confidentiel de l'ONU, ces vols de la compagnie privée syrienne Cham Wings ont permis d'envoyer des centaines de mercenaires sur le front libyen.

D'après ce rapport d'experts chargés de surveiller l'embargo sur les armes imposé à la Libye, un total de 33 liaisons aériennes a été effectué depuis le 1er janvier.

"Selon des sources sur le terrain, le nombre de combattants syriens étrangers soutenant les opérations du maréchal Haftar est de moins de 2.000", précise le document.

Le groupe d'experts affirme avoir eu confirmation que certains de ces combattants avaient été transférés via Cham Wings, sur la base de "contrats" de trois mois.

D'après la même source, ces combattants ont été recrutés par le groupe privé russe de mercenaires Wagner pour le compte du maréchal Haftar.

Moscou a toujours démenti tout rôle dans la présence de mercenaires russes en Libye.

- "Ennemi commun" -

Officiellement, le pouvoir de Damas n'a pas commenté l'affaire. Mais, interrogé par le groupe d'experts de l'ONU, le régime a assuré que ces vols de Cham Wings à destination de Benghazi se limitaient "au transport de civils, en particulier des Syriens vivant en Libye".

Dans le rapport, les experts ont néanmoins relevé ne pas avoir été "convaincu de la véracité de cette réponse".

Damas et Khalifa Haftar ont fait acte de solidarité car ils ont "un ennemi commun": la Turquie, affirme à l'AFP Samuel Ramani, chercheur à l'Université d'Oxford.

Pour la Russie, "l'objectif serait d'avertir la Turquie qu'elle pourrait exercer des représailles asymétriques en réponse aux actions militaires turques en Syrie, avec une escalade réciproque en Libye".

Ankara serait alors sous la menace d'un double front qui la pousserait "à la limite de ses capacités", avance-t-il.

- Milliers de "mercenaires" -

Citant "certaines sources", les experts de l'ONU évaluent le nombre total de combattants syriens en Libye à près de 5.000. "Cela inclut certainement ceux qui ont été recrutés par la Turquie au profit du GNA", ajoute le rapport.

La Turquie, qui affiche son soutien au GNA, a elle-même reconnu avoir envoyé des troupes combattre en Libye, sans en préciser le nombre.

Interrogé par l'AFP, le directeur de l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH) évoque jusqu'à 9.000 mercenaires syriens dépêchés par Ankara en Libye, dont quelques dizaines d'adolescents de 16 à 18 ans.

Quelque "3.300 autres combattants s'entraînent actuellement dans des casernes turques", en attendant d'être envoyés à leur tour sur le front, au sud de Tripoli, a poursuivi Rami Abdel Rahmane.

Selon lui, ces mercenaires appartiennent à l'"Armée nationale", une coalition de groupes d'insurgés syriens pro-turcs basés dans le nord-ouest syrien, notamment dans les régions d'Idleb, Afrine ou Azaz.

M. Abdel Rahmane estime en outre à 298, dont 17 adolescents, le nombre de combattants syriens pro-turcs tués dans les combats en Libye.

Parallèlement, le directeur de l'OSDH a affirmé lundi que près de 200 combattants enrôlés par une compagnie de sécurité russe se trouvaient actuellement sur une base de la province syrienne de Lattaquié (nord-ouest), dans le but d'être prochainement envoyés en Libye aux côtés des troupes du maréchal Haftar.

"Il semble que beaucoup de ces forces soient des mercenaires qui cherchent à échapper à la pauvreté, au chômage et aux privations en Syrie", relève pour sa part Samuel Ramani.

Ils ont été recrutés par la Russie en Syrie et combattent aux côtés des membres du groupe Wagner en Libye, dit également le chercheur.

D'après lui, les Emirats arabes unis, qui soutiennent le camp Haftar, s'occupent par ailleurs de recruter des mercenaires soudanais.

Car en Libye, comme en Syrie, les ingérences armées étrangères ne se limitent pas à Moscou et Ankara, dans un conflit qui a fait des milliers de morts et des centaines de milliers de déplacés ces dernières années.
(AFP, 19 mai 2020)

La Turquie menace de prendre pour "cible" les forces dissidentes d'Haftar

La Turquie, qui soutient le gouvernement de Tripoli reconnu par l'ONU, a menacé dimanche de prendre pour "cible" les troupes dissidentes du maréchal Khalifa Haftar, si les attaques contre les "intérêts" turcs en Libye se poursuivaient.

"Nous soulignons que si nos missions et nos intérêts sont visés en Libye, les forces d'Haftar seront considérées comme des cibles légitimes", a mis en garde le ministère turc des Affaires étrangères dans un communiqué.

"Les attaques contre des missions diplomatiques, y compris notre ambassade à Tripoli, l'aéroport Mitiga (le seul en service dans la capitale libyenne, ndlr), les avions civils se préparant à décoller et autres infrastructures civiles et celles dans lesquelles des civils sont tués ou blessés constituent un crime de guerre", a ajouté Ankara.

La communauté internationale a "la responsabilité collective" de stopper le "putschiste Haftar", a encore déclaré le ministère.

Ankara a renforcé ces derniers mois sont appui, notamment militaire, au gouvernement d'union qui siège à Tripoli face aux troupes de Khalifa Haftar, qui déclenché en 2019 une offensive en vue de s'emparer de la capitale libyenne et est soutenu par plusieurs rivaux régionaux de la Turquie, en particulier les Emirats arabes unis et l'Egypte.
(AFP, 10 mai 2020)

Ankara promet de "défendre" le gouvernement de Tripoli face à Haftar

La Turquie a affirmé mercredi qu'elle allait "défendre" le gouvernement de Tripoli, dont elle est le principal soutien, face aux forces dissidentes du maréchal Khalifa Haftar qui s'est proclamé gouverneur de toute la Libye.

"La Turquie, qui a le sens des responsabilités en raison de ses liens historiques profonds avec la région, continuera certainement de se tenir aux côtés du peuple libyen frère en défendant le gouvernement d'accord national (GNA)", a déclaré le ministère turc des Affaires étrangères dans un communiqué.

Accusé par ses détracteurs de vouloir instaurer une nouvelle dictature militaire en Libye, près d'une décennie après la chute du régime de Mouammar Kadhafi, le maréchal Haftar, qui contrôle l'est et une partie du sud du pays, a annoncé lundi soir le transfert du pouvoir à son autoproclamée armée, disant avoir "accepté la volonté du peuple et son mandat".

Il a aussi annoncé "la fin de l'accord de Skhirat", signé en 2015 au Maroc sous l'égide de l'ONU et dont est issu le GNA, basé à Tripoli.

"La communauté internationale devrait répondre, sans plus tarder, à cet individu qui a exposé son intention d'établir une junte en Libye. Il ne faut pas oublier que ceux qui le soutiennent, y compris certains pays agissant comme les apôtres de la démocratie, partageront la responsabilité de ses actes aux yeux des Libyens", a ajouté la diplomatie turque dans son communiqué.

La Turquie a déployé des militaires pour soutenir GNA face aux forces du maréchal Haftar, qui est soutenu par plusieurs rivaux régionaux de la Turquie, notamment les Emirats arabes unis et l'Egypte. Selon plusieurs pays, des mercenaires russes combattent en outre à ses côtés.

Grâce au soutien militaire turc, les forces du GNA ont repris mi-avril aux pro-Haftar deux villes stratégiques de l'ouest et cernent Tarhouna, la plus importante base arrière du maréchal, à une cinquantaine de kilomètres au sud-est de Tripoli.
(AFP, 29 avril 2020)


Chypre et la Grèce / Cyprus and Greece

Tension pour un bout de terre grec au bord du fleuve Evros


Il n’y a rien d’extraordinaire qui nous inquiète. Ce qui nous inquiète toujours, c’est notre sécurité. » C’est avec mots empreints d’une contradiction que le ministre grec de la Protection du citoyen, Michalis Chryssohoïdis, a justifié l’envoi de 400 policiers au fleuve Evros qui délimite, au nord, la frontière entre la Grèce et la Turquie. « Rien d’extraordinaire », car ces forces de police étaient déjà présentes dans cette région il y a trois mois, avant la pandémie de coronavirus. Elles y avaient été envoyées à la suite d’un regain de tension avec le pays voisin. Si « inquiétude » il y a, c’est en raison du contexte, et d’un petit bout de territoire grec devenu l’objet des bisbilles la semaine dernière.

En effet, le site indépendant spécialisé dans les affaires militaires, Army Voice, a révélé qu’une trentaine de militaires turcs s’y sont installés et ont même planté leur drapeau sur ce morceau de Grèce. Les Grecs craignent que les Turcs veuillent s’emparer d’un bout de leur territoire alors que les frontières sont fixées depuis la signature du traité de Lausanne, en 1923. Dans ce cadre, le milieu du fleuve Evros sépare les deux pays. Sauf qu’au cours de l’histoire, de travaux de la main de l’homme, et même des saisons, le cours du fleuve a évolué. En conséquence, il y a sur la partie orientale du fleuve quelques enclaves grecques. C’est une de celle-ci qui est incriminée.

Située sur la rive de l’Evros, elle est un point de passage des migrants. Depuis l’accord signé entre Bruxelles et Ankara en 2016, ils sont retenus en Turquie alors que beaucoup d’entre eux souhaitent entrer dans l’Union Européenne. Depuis que la Nouvelle Démocratie et son leader, Kyriakos Mitsotakis (droite), ont remporté la majorité en Grèce, en juillet 2019, la politique migratoire tend à se durcir. Les migrants sont devenus objets de marchandages entre les deux pays. Ankara fait pression sur l’UE, via la Grèce, en ouvrant les vannes ; Athènes renforce ses frontières et rejette les migrants. La Grèce souhaite d’ailleurs établir un mur à ce point de passage… sur lequel sont désormais installées des troupes turques. Bref, bien que la Grèce et la Turquie soient tous les deux membres de l’Otan, ces deux pays s’affrontent de plus en plus et ont renforcé le contrôle militaire de leurs frontières.
(Le Soir, 30 mai 2020)

Ankara veut effectuer de nouveaux forages en Méditerranée

La Turquie espère mener "dans trois ou quatre mois" des forages d'hydrocarbures dans une zone disputée de la Méditerranée orientale où les activités d'Ankara suscitent la colère des pays riverains, a indiqué vendredi son ministre de l'Energie.

"Dans le cadre de l'accord conclu avec la Libye, nous pourrons commencer à rechercher (des hydrocarbures) dans trois ou quatre mois", a déclaré le ministre, Fatih Dönmez, cité par l'agence de presse étatique Anadolu.

M. Dönmez n'a pas précisé où ces forages pourraient être menés, mais il faisait référence à un accord de délimitation maritime controversé conclu fin novembre avec le gouvernement de Tripoli.

Aux termes de cet accord qui a été rejeté par la quasi-totalité des pays riverains de la Méditerranée orientale, le plateau continental de la Turquie est considérablement étendu.

Selon Ankara, cet accord lui permet non seulement d'avoir des revendications sur certains gisements, mais aussi d'avoir son mot à dire sur le projet de gazoduc EastMed, qui vise à exporter en Europe centrale du gaz israélien et traverserait la zone revendiquée par les Turcs.

La Turquie multiplie depuis plusieurs mois les initiatives en Méditerranée orientale où la découverte ces dernières années d'importants gisements gaziers, notamment au large de Chypre, a aiguisé l'appétit des pays riverains.

Plusieurs navires turcs ont effectué des forages exploratoires à proximité de Chypre, suscitant les protestations notamment de Nicosie, d'Athènes et du Caire.

Ces recherches sont aussi une source de tension avec l'Union européenne qui, dénonçant des "forages illégaux", a plusieurs fois menacé Ankara de sanctions.
(AFP, 29 mai 2020)

Athènes condamne "le harcèlement" d'un hélicoptère grec par la chasse turque

Athènes a "condamné le harcèlement provocateur" dimanche d'un hélicoptère de l'armée grecque en mer Egée avec à bord le ministre de la Défense Nikos Panagiotopoulos par des avions de chasse turcs en mer Egée.

"Nous condamnons fermement le harcèlement par des appareils turcs de l'hélicoptère qui transportait le ministre de la Défense Nikos Panagiotopoulos et le chef d'état-major de l'armée grecque, le général Konstantinos Floros", a indiqué dans un communiqué le ministère grec des Affaires étrangères.

Le ministère a qualifié "cet acte d'inacceptable" et appelé la Turquie à "oeuvrer dans le cadre de bon voisinage comme les autres pays de la région, en respectant le droit international au lieu de le violer systématiquement".

Le ministre et le chef d'état-major effectuaient une visite dimanche des avant-postes militaires sur des îles grecques dans le sud-est de la mer Egée, selon une source militaire.

Selon l'Agence de presse grecque (Ana), deux avions turcs ont survolé dimanche en fin de matinée à 3.500 pieds d'altitude au dessus de l'îlot de Inoussses après le décollage de l'hélicoptère grec. Un peu plus tard ces mêmes appareils ont survolé Agathonissi, un autre îlot proche grec à 1700 pieds d'altitude.

Les patrouilles de l'aviation grecque et l'interception des avions turcs en mer Egée, qui sépare la Grèce et la Turquie, sont fréquentes, Les deux pays se disputent de leurs droits de souveraineté, Athènes accusant souvent son voisin et allié au sein de l'Otan de violer son espace aérien et maritime.

Ces interceptions sont parfois à l'origine d'accidents graves: le dernier en date s'est produit en avril 2018 quand un pilote de chasse grec avait trouvé la mort dans le crash de son appareil en Egée en rentrant d'une mission d'interception des avions turcs.
(AFP, 3 mai 2020)

Immigration / Migration

La Grèce renforce ses patrouilles policières à sa frontière avec la Turquie

La Grèce va envoyer "par précaution" d'ici vendredi 400 policiers à sa frontière terrestre avec la Turquie (Nord-Est) afin d'empêcher un éventuel afflux de migrants, a-t-on appris mercredi auprès de la direction de la police.

L'objectif est "de renforcer par précaution les patrouilles policières" le long du fleuve Evros qui marque la frontière terrestre avec la Turquie, a indiqué à l'AFP Thodoros Chronopoulos, porte-parole de la direction de la police grecque.

"Il n'y a rien d'extraordinaire qui nous inquiète (...), ce qui nous inquiète toujours c'est notre sécurité", a déclaré aux médias le ministre grec de la Protection du citoyen,

Michalis Chryssohoïdis, qui s'est rendu à Evros mercredi pour s'entretenir avec les autorités locales.

Il a précisé que les 400 policiers allaient être déployés à Evros comme c'était le cas avant la pandémie il y a trois mois, lors d'un regain de tension avec le pays voisin.

Le ministre grec de la Défense, Nikos Panagiotopoulos, a évoqué, mardi à la télévision privée Skai, la possibilité d'une nouvelle "pression" migratoire sur les frontières terrestres avec la Turquie, après le recul de l'épidémie du Covid-19, après l'afflux de migrants dans la région d'Evros fin février.

En quête alors de soutien en Syrie, la Turquie avait annoncé le 29 février qu'elle n'empêcherait plus les migrants de passer en Europe.

Avec l'aide d'Ankara, des milliers de demandeurs d'asile s'étaient aussitôt massés au petit poste frontalier grec de Kastanies (Pazarkule, du côté turc), qui depuis est resté fermé.

Athènes avait alors demandé et obtenu l'aide européenne pour empêcher les demandeurs d'asile de traverser la frontière et des refoulements illégaux de migrants avaient été dénoncés par des ONG de défense des droits de l'homme.

Une centaine de policiers européens envoyés en mars par l'Agence de la protection des frontières européennes, Frontex, sont restés sur place depuis.

La pandémie du nouveau coronavirus a contraint la Turquie à faire marche arrière fin mars et Ankara a ramené les demandeurs d'asile massés à la frontière gréco-turque dans des camps à l'intérieur du territoire turc.

Toutefois, les tensions entre les deux pays voisins, membres de l'Otan, ont repris récemment.

Dimanche, le ministre grec des Affaires étrangères Nikos Dendias a dû démentir des articles de presse faisant état d'une présence de soldats turcs sur une petite zone grecque le long de l'Evros, où Athènes est en train de rallonger une clôture pour empêcher le passage de migrants sur son territoire.

Le ministre a simplement admis, lors d'un entretien à la télévision privée Skaï, qu'"il y avait eu une présence des forces turques sur un petit terrain le long de l'Evros où des préparatifs étaient en cours par l'armée grecque pour étendre la clôture".
 
Athènes a refusé de donner à Ankara les coordonnées GPS de l'extension de la clôture, selon le ministre.

Samedi, le ministère grec de la Défense avait également affirmé que "le territoire grec n'avait été occupé à aucun moment par des forces étrangères".
(AFP, 27 mai 2020)

Des sympathisants commémorent le décès de Mawda

Une vingtaine de sympathisants ont tenu une courte cérémonie de commémoration ce dimanche au cimetière communal d’Evere en mémoire de Mawda. La petite Kurde âgée de deux ans a été tuée par un policier le 17 mai 2018 lors d’une course poursuite. Avec la famille de l’enfant, ils ont fleuri la tombe de la défunte. Dans le même temps, le «Comité Mawda - vérité et justice» a annoncé entamer une procédure judiciaire contre le parquet de Mons qui enquête sur la mort de Mawda.
Mawda.

«Dès les premières heures, le parquet de Mons a communiqué de façon à systématiquement accréditer les thèses de la police. L’attitude du parquet de Mons dans l’affaire Mawda ne peut dès lors qu’interroger. Au devoir de réserve qui aurait dû incomber dans de telles circonstances, le parquet n’a eu de cesse de soutenir les versions policières, de l’’enfant-bélier’ puis du ’bouclier humain’ à la camionnette comme ’arme par destination’», a déclaré Martin Vander Elst du comité.

Selon ce dernier, cette communication a, «volontairement ou non», contribué «à alimenter le climat de haine contre les migrants, à soutenir la légitime défense de policiers qui dans le cadre des opérations Médusa, à rendre responsable les parents, à décharger le policier de sa responsabilité».

Le comité estime donc «légitime et nécessaire d’entamer une procédure contre le parquet de Mons relativement à son attitude dans l’affaire Mawda».

Au terme de la reconstitution et de l’analyse du rapport balistique, la juge d’instruction a inculpé d’homicide involontaire, le 18 décembre dernier, le policier dont le tir a tué la fillette.
(sudinfo.be/Belga, 17 mai 2020)

Un Allemand de l'IS préparait des attentats anti-turcs

Le Parquet fédéral allemand a annoncé mercredi enquêter sur un Allemand, présenté comme sympathisant de l'organisation Etat islamique (EI), qui préparait des attentats contre des mosquées de la communauté turque ainsi que le consulat turc à Munich.

Présenté comme Muharrem D., l'homme avait été interpellé il y a dix jours après une série d'attaques contre des magasins turcs en Bavière, notamment l'incendie d'un magasin de fruits et légumes tenu par une personne de nationalité turque, a précisé le parquet de Karlsruhe, compétent en matière d'affaires de terrorisme.

Il est notamment soupçonné de tentative de meurtre dans 27 cas et d'avoir "préparé un acte violent portant atteinte à la sécurité de l'Etat".

L'incendie, qu'il est soupçonné d'avoir déclenché en pleine nuit le 27 avril, s'était propagé dans tout l'immeuble où se trouvaient 27 personnes et "ce n'est que parce que l'un des habitants a remarqué l'incendie à temps qu'il n'y a pas eu de morts", a souligné le parquet dans un communiqué.

Six personnes avaient été "gravement" intoxiquées par les fumées, selon la même source.

Le parquet explique les motivations du suspect par "une haine tenace contre l'Etat turc et contre les gens d'origine turque" liée à la politique militaire d'Ankara dans le conflit en Syrie "ainsi que sa façon d'agir avec certains prédicateurs en Turquie".

Muharrem D. a entamé une radicalisation religieuse en 2017, adhérant aux thèses islamo-jihadistes avant de devenir un sympathisant de l'EI, selon la justice allemande.

Il avait prévu de perpétrer, entre les 15 et 17 mai, des attentats contre des mosquées de l'organisation DITIB, dépendante du ministère turc du culte, dans la région de Waldkraiburg, près de la frontière autrichienne. Il prévoyait également une attaque du consulat de la Turquie à Munich et un attentat à la bombe contre l'une des plus grandes mosquées du pays, à Cologne.

Pour cela, il s'était procuré du matériel pour fabriquer un engin explosif, dont 34 kilogrammes d'explosif et 23 bombes tuyaux, un pistolet et des munitions.

Depuis la mi-avril, il s'en était déjà pris à des commerces tenus par des ressortissants turcs, notamment un salon de coiffure dont il avait cassé une vitre et lancé un liquide nauséabond à base d'acide butyrique.
(AFP, 20 mai 2020)

Petition: ‘Give Refugee Status to All Immigrants in Turkey’

Expressing their demands to continue living with refugees, who have been severely affected by the pandemic, the platform has said, "Give all immigrants in Turkey the right to be refugees!"

According to the figures shared by the Turkish Medical Association (TTB), around 4 thousand migrant physicians, approximately 3 thousand of whom from Syria, have been struggling against coronavirus in Turkey.

Reminding the public that two migrant physicians have so far lost their lives in the pandemic, the platform has underlined that struggles against all types of problems in the country are waged together with immigrants.

'Everyone is affected by the outbreak together'

The petition has noted that workers from Turkey and immigrants have been affected by the economic consequences of the outbreak the most.

Referring to the closure of workplaces as part of coronavirus measures, the platform has reiterated that immigrants, just like all other laborers in the country, have lost their jobs in these days and at least half of all informally employed immigrants, like Ali Hemdan, who was killed by the bullet of a police officer in Adana province, are now unemployed.

Accordingly, the platform has raised concerns that immigrants in Turkey have not been given a status for years and their lives, which they were waging deprived of fundamental rights, have become harder amid corona crisis.

Lift restrictions on medical treatment

Noting that as the immigrants are not granted refugee status, they cannot benefit from public aid or receive healthcare services, the platform has requested that all immigrants be given temporary citizenship right during the pandemic and the restrictions on their treatment be lifted.

It should be ensured that immigrants can benefit from public aid and they should be able to live without the fear of deportation, at least in the course of the pandemic, the petition of the platform has further maintained.

In this context, We are All Migrants - No to Racism platform has requested that all immigrants in Turkey be granted the right to be a refugee, which will give them the opportunity to work formally and benefit from protection.
(BIA, 7 May 2020)



 informations du mois passé click Informations of the past month
Toutes les informations depuis 1976 click All informations since 1976

flashfondationeditorsbulletinspublications